Zircon sorprendido encuentra un ‘regalo único’ de Marte


Investigadores de la Universidad de Curtin que estudian un meteorito marciano han encontrado la primera evidencia de daño de alta intensidad causado por el impacto de un asteroide, en hallazgos que tienen implicaciones para comprender cuándo pudieron existir condiciones adecuadas para la vida en el Marte primitivo.

Publicado en la revista líder Science Advances, la investigación examinó granos del mineral circón en el meteorito marciano NWA 7034. El meteorito, coloquialmente conocido como «Belleza Negra», es una muestra rara de la superficie de Marte. La roca original de 320 gramos se encontró en el norte de África y se informó por primera vez en 2013.

El autor principal Morgan Cox, Ph.D. candidato del Centro de Ciencia y Tecnología Espacial (SSTC) de Curtin en la Escuela de Ciencias Planetarias y de la Tierra, describió el meteorito como una colección de fragmentos de roca y minerales rotos, principalmente basalto, que se solidificaron y se convirtieron en una roca con el tiempo. Un circón encontrado dentro del meteorito conserva la evidencia del daño que solo ocurre durante los grandes impactos de meteoritos.

«Este grano es realmente un regalo único del Planeta Rojo. La deformación por choque de alta presión no se ha encontrado previamente en ningún mineral de Black Beauty. Este descubrimiento de daño por choque en un circón marciano de 4.450 millones de años proporciona nueva evidencia. de los procesos dinámicos que afectaron la superficie de Marte primitivo», dijo la Sra. Cox.

«El tipo de daño por choque en el circón marciano implica ‘hermanamiento’, y se ha informado de todos los sitios de mayor impacto en la Tierra, incluido el de México que mató a los dinosaurios, así como la Luna, pero no antes de Marte.»

El coautor, el Dr. Aaron Cavosie, también del SSTC de Curtin, dijo que la aparición de granos de circón en el meteorito Black Beauty proporcionó evidencia física de grandes impactos en el Marte primitivo y tuvo implicaciones para la habitabilidad del joven planeta.

«Estudios previos de circón en meteoritos marcianos propusieron que las condiciones adecuadas para la vida pueden haber existido hace 4.200 millones de años en base a la ausencia de daño definitivo por choque», dijo el Dr. Cavosie.

«Marte permaneció sujeto a bombardeos de impacto después de este tiempo, en la escala conocida por causar extinciones masivas en la Tierra. El circón que describimos proporciona evidencia de tales impactos y destaca la posibilidad de que la ventana de habitabilidad haya ocurrido más tarde de lo que se pensaba anteriormente, tal vez coincidiendo con evidencia de agua líquida en Marte hace entre 3.900 y 3.700 millones de años».

El equipo de investigación también incluyó a colaboradores de la Universidad de Australia Occidental y la Universidad de Glasgow.

El trabajo de investigación se titula «Escenarios de impacto y habitabilidad para el Marte primitivo revisados en base a un zircón impactado de 4,45 Ga en una brecha de regolito».

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