Nuevas misiones solares para ayudar a NASA a comprender mejor el entorno Tierra-Sol


La NASA ha seleccionado dos misiones científicas, Multi-slit Solar Explorer (MUSE) y HelioSwarm, para ayudar a mejorar nuestra comprensión de la dinámica del sol, la conexión sol-Tierra y el entorno espacial en constante cambio. Estas misiones proporcionarán una visión más profunda de nuestro universo y ofrecerán información crítica para ayudar a proteger a los astronautas, los satélites y las señales de comunicación como el GPS.

«MUSE y HelioSwarm proporcionarán una visión nueva y más profunda de la atmósfera solar y el clima espacial», dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia en la sede de la NASA en Washington. «Estas misiones no solo amplían la ciencia de nuestras otras misiones de heliofísica, sino que también brindan una perspectiva única y un enfoque novedoso para comprender los misterios de nuestra estrella».

Una llamarada solar de nivel medio que alcanzó su punto máximo a las 8:13 p.m. EDT el 1 de octubre de 2015, capturado por el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA. Crédito: NASA/SDO

MUSA

La misión MUSE ayudará a los científicos a comprender las fuerzas que impulsan el calentamiento de la corona solar y las erupciones en esa región exterior que son la base del clima espacial. La misión ofrecerá una visión más profunda de la física de la atmósfera solar mediante el uso de un poderoso instrumento conocido como espectrómetro de múltiples rendijas para observar la radiación ultravioleta extrema del sol y obtener las imágenes de mayor resolución jamás capturadas de la región de transición solar y la corona.

La misión también proporcionará observaciones complementarias de la investigación en heliofísica, como el Telescopio Espectroscópico Ultravioleta Extremo y los observatorios terrestres.

«MUSE nos ayudará a llenar vacíos cruciales en el conocimiento relacionado con la conexión entre el Sol y la Tierra», dijo Nicola Fox, directora de la División de Heliofísica en la sede de la NASA. «Proporcionará más información sobre el clima espacial y complementará una serie de otras misiones dentro de la flota de misiones de heliofísica».

El objetivo principal de la misión MUSE es investigar las causas del calentamiento y la inestabilidad de la corona, como las erupciones y las eyecciones de masa coronal, y obtener información sobre las propiedades básicas del plasma de la corona. MUSE obtendrá imágenes de alta resolución de la evolución de las cintas de erupciones solares en un campo de visión centrado en una gran región activa del sol.

El investigador principal de la misión MUSE es Bart DePontieu del Centro de Tecnología Avanzada Lockheed Martin (LMATC) de Palo Alto, California. Esta misión tiene un presupuesto de $192 millones. LMATC proporcionará la gestión del proyecto.

helioenjambre

La misión HelioSwarm es una constelación o «enjambre» de nueve naves espaciales que capturarán las primeras mediciones multiescala en el espacio de las fluctuaciones en el campo magnético y los movimientos del viento solar conocido como turbulencia del viento solar. La capa atmosférica más externa del sol, la heliosfera, abarca una enorme región del sistema solar. Los vientos solares se propagan a través de la heliosfera, y sus interacciones con las magnetosferas planetarias y las perturbaciones, como las eyecciones de masa coronal, afectan su turbulencia.

El estudio de la turbulencia del viento solar en grandes áreas requiere mediciones de plasma tomadas simultáneamente desde diferentes puntos del espacio. HelioSwarm consiste en una nave espacial central y ocho pequeños satélites en órbita conjunta que varían en distancia entre sí y la nave espacial central. La nave espacial central mantendrá contacto por radio con cada pequeño satélite. Todo el contacto por radio entre el enjambre y la Tierra se llevará a cabo a través de la nave espacial central y la Red de Espacio Profundo de la NASA de antenas de comunicación de la nave espacial.

«La innovación técnica de los pequeños satélites de HelioSwarm que operan juntos como una constelación brinda la capacidad única de investigar la turbulencia y su evolución en el viento solar», dijo Peg Luce, subdirectora de la División de Heliofísica.

El investigador principal de la misión HelioSwarm es Harlan Spence de la Universidad de New Hampshire. El presupuesto de la misión es de $250 millones. El Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley, California, se encargará de la gestión del proyecto.

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