Imagen: Preparando el I-HAB para la órbita lunar


El astronauta de la ESA, Alexander Gerst, visitó Thales Alenia Space en Turín recientemente para probar y proporcionar comentarios sobre las adaptaciones para el próximo puesto avanzado humano en el espacio, el Gateway lunar.

Crédito: Thales Alenia Space

Como su nombre lo indica, el Gateway se ubicará dentro de la órbita de la luna y está siendo construido por Thales Alenia Space en nombre de la ESA. Entre sus componentes se encuentra el Módulo Habitacional Internacional o I-Hab.

Dado que los alojamientos de la tripulación están diseñados pensando en los humanos, Alex recorrió la maqueta y entró en el simulador de alojamiento de la tripulación para proporcionar algunos comentarios experimentados. Después de dos misiones a la Estación Espacial Internacional, Blue Dot (2014) y Horizons (2018), con un total de 362 días en el espacio, Alex no es ajeno a vivir en condiciones especiales.

Con equipo virtual, Alex experimentó un entorno inmersivo que representaba el interior de I-Hab, como si estuviera presente en el Gateway lunar en órbita alrededor de la luna. ¿Qué pensó?

En general, los comentarios fueron positivos. Alex proporcionó algunas recomendaciones que ayudarán al equipo de diseño de Thales Alenia Space a mejorar las próximas iteraciones.

Alex y su compañero astronauta de la ESA Luca Parmitano ayudaron de manera similar en este proceso en 2021, pero debido a las restricciones de COVID-19 solo pudieron hacerlo de forma remota.

Involucrar a los astronautas en el proceso de diseño del módulo permite a los ingenieros capitalizar la experiencia de los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional. Sus comentarios guiarán las próximas fases de diseño, para respaldar un enfoque centrado en el usuario.

«Es emocionante ver y trabajar en el futuro de la exploración lunar», dijo Alex. «El Gateway será diferente a la Estación Espacial Internacional, pero será una evolución de más de dos décadas de vida y trabajo en la órbita terrestre baja. Próximo destino: la órbita lunar».

I-Hab es una parte importante del Gateway y, junto con el módulo de comunicaciones y reabastecimiento de combustible ESPRIT y el módulo de servicio de la ESA para la nave espacial lunar Orion, Europa está demostrando ser un socio vital en el programa Artemis y el regreso de la humanidad a la Luna.

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