Imagen: El centro galáctico en radio de MeerKAT


¿Qué está pasando en el centro de nuestra galaxia? Es difícil saberlo con los telescopios ópticos ya que la luz visible está bloqueada por el polvo interestelar que interviene.

Crédito: Fotografía, Ian Heywood (Oxford U.), SARAO; Procesamiento de color, Juan Carlos Muñoz-Mateos (ESO)

Sin embargo, en otras bandas de luz, como la radio, el centro galáctico se puede visualizar y se muestra como un lugar bastante interesante y activo. La imagen destacada muestra la imagen más reciente del centro de nuestra Vía Láctea por la matriz MeerKAT de 64 antenas de radio en Sudáfrica. Abarcando cuatro veces el tamaño angular de la luna (2 grados), la imagen es impresionantemente vasta, profunda y detallada. Muchas fuentes conocidas se muestran con detalles claros, incluidas muchas con el prefijo Sgr, ya que el centro galáctico está en la dirección de la constelación de Sagitario. En el centro de nuestra galaxia se encuentra Sgr A, que se encuentra aquí en el centro de la imagen, que alberga el agujero negro supermasivo central de la Vía Láctea. Otras fuentes en la imagen no se comprenden tan bien, incluido el Arco, justo a la izquierda de Sgr A, y numerosos hilos filamentosos.

Los objetivos de MeerKAT incluyen la búsqueda de emisiones de radio de hidrógeno neutro emitido en un universo mucho más joven y destellos de radio breves pero distantes.

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