Es primavera en Marte y las dunas se están descongelando


En el hemisferio norte de Marte, ha llegado la primavera y las observaciones del HiRISE (Experimento de imágenes de alta resolución) a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter han capturado dunas parcialmente descongeladas en la ladera occidental de las dunas dentro del cráter Kaiser.

En invierno, las dunas de arena oscura se cubren con un manto de hielo estacional blanco, que puedes ver en la imagen de abajo. Pero esta imagen en realidad muestra el comienzo de la primavera marciana, donde el lado soleado de las dunas acababa de comenzar a descongelarse. La imagen principal muestra un descongelamiento aún mayor, con las dunas más oscuras a la vista.

«Los parches brillantes de escarcha (blanco en color realzado) son claramente visibles y están formados por hielo de agua y dióxido de carbono», escribe Susan J. Conway, miembro del equipo de HiRISE. “Oscuras vetas de arena han corrido por la pendiente de la duna que a veces cubre la escarcha. Estos flujos son causados ​​por la rápida transformación de la escarcha de hielo a gas cuando el sol calienta la duna en primavera”.

Las dunas se forman a partir de los vientos marcianos que azotan el regolito suelto dentro del cráter.

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