Ninguna misión europea a Marte este año, debido a la guerra en Ucrania


Debido a la invasión rusa de Ucrania, Europa ya no intentará este año enviar su primer rover a Marte, que debía haber investigado si el planeta alguna vez albergó vida.

Y si no se puede reanudar la cooperación en la misión con Roscosmos, la corporación espacial estatal de Rusia, es probable que sea en 2026 o 2028 antes de que el rover ExoMars despegue hacia el planeta rojo, dijo el jueves la Agencia Espacial Europea.

a great day on Mars (3d rendering)

Los planes anteriores para lanzar la investigación con Rusia este septiembre ahora son «prácticamente imposibles pero también políticamente imposibles», dijo el director de la agencia, el Dr. Josef Aschbacher.

«Este año, el lanzamiento se ha ido».

La ESA había dicho anteriormente que la misión era «muy improbable» debido a la guerra de Rusia contra Ucrania. La decisión de suspender la cooperación con Roscosmos fue tomada por el consejo de gobierno de la ESA, en una reunión esta semana en París.

“Deploramos profundamente las bajas humanas y las trágicas consecuencias de la agresión contra Ucrania”, dijo un comunicado de la ESA. “Si bien reconoce el impacto en la exploración científica del espacio, la ESA está totalmente alineada con las sanciones impuestas a Rusia por sus estados miembros”.

Debido a sus respectivas órbitas alrededor del Sol, solo se puede llegar fácilmente a Marte desde la Tierra cada dos años. La próxima ventana de lanzamiento más temprana sería 2024. Pero si las sanciones a Rusia no se han levantado para entonces, permitiendo que se reanude la cooperación con Roscosmos, entonces esa ventana también podría perderse.

Quitar las huellas de Rusia en la misión del rover y reemplazar los componentes rusos con piezas de otros lugares llevará tiempo. El rover en sí, llamado Rosalind Franklin y equipado con un taladro, es europeo pero tiene algunos componentes rusos.

Su plataforma de aterrizaje, Kazachok, es rusa, pero también tiene algunos instrumentos europeos.

El rover está destinado a ser el primero en buscar signos de vida a profundidades de hasta dos metros (6 pies) por debajo de la superficie marciana, donde podrían estar bien conservados, si es que existen.

La misión ExoMars ya se retrasó desde 2020 debido a la pandemia de coronavirus y la necesidad de realizar más pruebas en la nave espacial.

La misión debía haber despegado en un cohete ruso Proton-M desde el sitio de lanzamiento de Baikonur en Kazajstán en septiembre, y estaba programado para aterrizar en el planeta rojo unos nueve meses después.

Ya en Marte se encuentran el rover Perseverance de la NASA, que aterrizó en febrero de 2021, y el primer rover de China en Marte, Zhurong, que lleva el nombre del dios chino del fuego.

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