Trío ruso despega rumbo a la ISS a la sombra de la guerra en Ucrania


Tres cosmonautas rusos despegaron hacia la Estación Espacial Internacional el viernes, cuando la intervención militar de Moscú en Ucrania llevó las relaciones del Kremlin con Occidente a su punto más bajo desde la era soviética.

El veterano espacial ruso Oleg Artemyev y los novatos Denis Matveyev y Sergei Korsakov partieron a las 1555 GMT, mostró una transmisión en vivo de la NASA, comenzando un viaje de tres horas al laboratorio orbital donde serán recibidos por una tripulación de dos rusos, cuatro estadounidenses y uno. Alemán.

La agencia espacial rusa Roscosmos confirmó en un comunicado que el trío había entrado en órbita con éxito para comenzar una misión de medio año a bordo del laboratorio.

En los años transcurridos desde que la anexión rusa de la península ucraniana de Crimea en 2014 desencadenó una primera ola de sanciones occidentales, el espacio ha demostrado ser un caso atípico de cooperación entre Moscú y sus homólogos estadounidenses y europeos.

Pero las tensiones incluso en este campo aumentaron después de que el presidente ruso, Vladimir Putin, nombrara al aliado nacionalista Dmitri Rogozin, un partidario entusiasta de la invasión actual, como jefe de Roscosomos en 2018.

«¡Nuestro! Por primera vez en muchos años, una tripulación completamente rusa», escribió Rogozin el viernes antes del lanzamiento en Twitter, un servicio de mensajería que ha sido bloqueado en Rusia desde el 4 de marzo como parte de una represión en las redes sociales y el prensa independiente.

El mes pasado, el presidente de EE. UU., Joe Biden, anunció sanciones contra la industria aeroespacial de Moscú a raíz de la invasión de Rusia, lo que provocó oscuras advertencias de Rogozin.

«Si bloquea la cooperación con nosotros, ¿quién salvará a la ISS de salir de órbita sin control y caer en territorio estadounidense o europeo?» escribió el jefe de Roscosomos en un tuit el mes pasado, señalando que la estación no sobrevuela gran parte de Rusia.

El tuit provocó intercambios extraños entre él y Elon Musk, el multimillonario estadounidense cuya compañía SpaceX ha terminado con el monopolio de casi una década de Moscú sobre los lanzamientos al laboratorio orbital.

Musk se ha ofrecido a luchar contra Putin en un «combate singular» por Ucrania.

Rogozin respondió en defensa del líder ruso, citando una de las reflexiones anteriores de Musk en la que el empresario dijo que a menudo tuitea en el baño.

«Elon, sal del baño, luego hablamos», escribió.

Rechazo de medalla

Los cosmonautas rusos y los astronautas occidentales a bordo de la ISS se han mantenido alejados del conflicto que ha sumido al planeta en la Tierra. La guerra ha dejado miles de muertos y ha desencadenado la mayor crisis de refugiados de Europa desde la Segunda Guerra Mundial.

Pero Scott Kelly, un astronauta retirado cuyo récord de la NASA de 340 días consecutivos en el espacio fue batido por su colega Mark Vande Hei a principios de esta semana, rechazó una medalla que le otorgó el gobierno ruso en 2011.

«Por favor, den (la medalla) a las madres rusas cuyos hijos han muerto en esta guerra injusta», dijo Kelly en un tuit dirigido al expresidente de Rusia y actual vicepresidente del consejo de seguridad, Dmitri Medvedev, a principios de este mes.

La ISS, una colaboración entre EE. UU., Canadá, Japón, la Agencia Espacial Europea y Rusia, se divide en dos secciones: el segmento orbital de EE. UU. y el segmento orbital ruso.

En la actualidad, la ISS depende de un sistema de propulsión ruso para mantener su órbita, a unas 250 millas (400 kilómetros) sobre el nivel del mar, con el segmento estadounidense responsable de la electricidad y los sistemas de soporte vital.

La NASA ha dicho que «continúa trabajando con todos nuestros socios internacionales, incluida la Corporación Espacial Estatal Roscosmos, para las operaciones seguras en curso de la Estación Espacial Internacional».

En el último golpe a la cooperación en el espacio entre Rusia y Occidente, la Agencia Espacial Europea (ESA) dijo el jueves que suspendía la participación en una misión ruso-europea para aterrizar un rover en Marte.

Rogozin calificó la decisión de «amarga», pero prometió que Roscosmos llevaría a cabo la misión por su cuenta.

El director de Roscosmos también generó controversia en Kazajstán, que alquila la instalación de lanzamiento espacial más antigua del mundo a Moscú.

La semana pasada publicó fotos de jóvenes kazajos que parecían participar en manifestaciones políticas de apoyo a Rusia en la ciudad de Baikonur.

Kazajstán se ha comprometido a permanecer neutral en el conflicto de Moscú con Kiev a pesar de ser miembro de los bloques de comercio y seguridad liderados por Rusia.

No hizo ninguna declaración oficial sobre las manifestaciones, lo que causó indignación entre algunos kazajos en las redes sociales.

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