Imagen: Hubble espía una impresionante espiral


Este retrato cósmico, capturado con la cámara de campo amplio 3 del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA, muestra una impresionante vista de la galaxia espiral NGC 4571, que se encuentra aproximadamente a 60 millones de años luz de la Tierra en la constelación Coma Berenices. Esta constelación, cuyo nombre se traduce como Cabello de Berenice, lleva el nombre de una reina egipcia que vivió hace más de 2200 años.

Crédito del texto: Agencia Espacial Europea (ESA)
Crédito de la imagen: ESA/Hubble y NASA, J. Lee y el equipo PHANGS-HST

A pesar de lo majestuosas que son las galaxias espirales como NGC 4571, están lejos de ser las estructuras más grandes conocidas por los astrónomos. NGC 4571 es parte del cúmulo de Virgo, que contiene más de mil galaxias. Este cúmulo es, a su vez, parte del supercúmulo más grande de Virgo, que también abarca el Grupo Local que contiene nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.

Esta imagen proviene de un gran programa de observaciones diseñado para producir un tesoro de observaciones combinadas de dos grandes observatorios: el Hubble y el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA). ALMA es un vasto telescopio que consta de 66 antenas de alta precisión en lo alto de los Andes chilenos, que juntas observan en longitudes de onda entre el infrarrojo y las ondas de radio. Esto le permite a ALMA detectar las nubes de polvo interestelar frío que dan lugar a nuevas estrellas. Mientras tanto, las observaciones nítidas del Hubble en longitudes de onda ultravioleta permiten a los astrónomos señalar la ubicación de estrellas calientes, luminosas y recién formadas. Juntas, las observaciones de ALMA y Hubble proporcionan un depósito vital de datos para los astrónomos que estudian la formación de estrellas, además de sentar las bases para la ciencia futura con el Telescopio Espacial James Webb de la NASA/ESA/CSA.

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