NASA encuentra un nuevo inconveniente con la prueba Artemis en el Centro Espacial Kennedy, podría amenazar la misión Axioma


La NASA buscó completar su prueba de tanque del cohete lunar Artemis en el Centro Espacial Kennedy después de que un problema forzó una limpieza el domingo, pero un nuevo problema con la válvula obligó a los gerentes de la misión a cancelarla nuevamente.

Los funcionarios de la NASA ya habían cancelado el domingo la prueba de tanque del cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial completamente integrado y la cápsula Orion en la Plataforma de Lanzamiento 39-B de KSC cuando no pudo mantener presurizado de manera segura el lanzador móvil en el que se asienta el hardware.

Ese problema se mitigó de la noche a la mañana, pero el esfuerzo de rehacer del lunes tampoco alcanzó su objetivo de llenar y drenar las etapas central y superior del cohete con 730,000 galones de hidrógeno líquido superenfriado y oxígeno líquido.

Los equipos de la NASA pudieron solucionar una serie de problemas el lunes para cargar el oxígeno líquido (LOX), pero finalmente se vieron obstaculizados antes de cargar el hidrógeno líquido por una válvula de ventilación, también ubicada en el lanzador móvil, que suministró presión a la etapa central. del cohete

“Debido al problema de la válvula de ventilación, el director de lanzamiento canceló la prueba del día”, se lee en una publicación en el Twitter de Exploration Ground Systems de la NASA. «El equipo se está preparando para descargar LOX y comenzará a discutir qué tan rápido se puede dar la vuelta al vehículo para el próximo intento. Mucho aprendizaje y progreso hoy».

El retraso del fin de semana ya había creado un efecto dominó que empujó el lanzamiento civil de Axiom Space a la Estación Espacial Internacional no antes del viernes.

Sin embargo, esa misión, que está calzada entre la prueba de tanque Artemis de la NASA y un lanzamiento de rotación de tripulación planificado por SpaceX para la NASA a finales de este mes, podría enfrentar problemas para alcanzar sus oportunidades de lanzamiento objetivo.

“La idea es seguir adelante y hacer volar este vuelo”, dijo el presidente y director ejecutivo de Axiom Space, Michael Suffredini. “Commercial Crew-4 para ISS está justo detrás de nosotros. Por lo tanto, estamos trabajando en estrecha colaboración con el programa ISS para que nuestro vuelo despegue antes de que tengamos que retirarnos para Crew-4, y ellos también trabajarán con nosotros en eso”.

Actualmente tiene como objetivo el viernes a las 11:17 a. m., pero podría reprogramarse si los gerentes de Artemis, que tienen prioridad en KSC, se preparan para otra prueba de tanques.

“Trabajaremos juntos: SpaceX, la NASA y Axiom trabajarán juntos para descubrir dónde les gustaría poner el vestido mojado para SLS dadas nuestras oportunidades de lanzamiento”, dijo Suffredini.

Los cuatro pasajeros de Axiom, tres que pagaron $55 millones cada uno más un exastronauta de la NASA, permanecen en cuarentena en KSC antes de su misión planificada de 10 días llamada Ax-1.

La tripulación del Ax-1 planea estar a bordo ocho días, realizando docenas de experimentos científicos y disfrutando de la vista, pero tendrá que desalojar a tiempo para el vuelo Crew-4 de la NASA, que está programado para el 20 de marzo.

Mientras tanto, el lanzamiento de Artemisa sin tripulación a la luna no llegará hasta que los funcionarios de la NASA analicen los datos de la prueba de tanque. El cohete regresará al edificio de ensamblaje de vehículos poco más de una semana después de que se complete la prueba de tanque y luego, dependiendo de cualquier problema de la prueba, la NASA establecerá una ventana de lanzamiento objetivo.

Las posibles ventanas de lanzamiento anunciadas anteriormente han sido del 6 al 16 de junio y del 29 de junio al 12 de julio.

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