Las Líridas


Las Líridas de abril se ven a finales de abril cada año, y están asociadas con el cometa Thatcher de 1861. Los meteoros son generalmente rápidos, y muchos aparecen como brillantes trazas por el firmamento.

La radiante de la lluvia de meteoros se encuentra en la constelación de Lira, cerca de la estrella más brillante de la constelación, Alpha Lyrae (Vega). La lluvia normalmente tiene su punto álgido alrededor del 22 – 23 de abril. Las cuentas varían normalmente de 5 a 20 meteoros por hora. Los meteoros de las Líridas de abril normalmente tienen magnitud +2. Sin embargo, agunas «bolas de fuego Líridas» pueden proyectar sombra durante una fracción de segundo, y dejar rastros de restos humeantes que durarán minutos.

La fuente de la lluvia de meteoros son partículas de polvo emitidas por el cometa de periodo largo C/1861 G1 (Thatcher). Las Líridas de abril son la lluvia de meteoros anual más importante de restos de un cometa de periodo largo, principalmente porque tiene un periodo orbital relativamente corto de aproximadamente 415 años. Las Líridas se han observado durante los últimos 2600 años.

Ocasionalmente la lluvia se intensifica cuando los planetas guían el rastro de polvo del cometa en la trayectoria de la Tierra, un evento que sucede aproximadamente una vez cada 60 años. En 1982 los astrónomos aficionados contaron 90 Líridas de abril por hora en el momento álgido; se observaron frecuencias similares en 1922. Se produjo una tormenta más potente de hasta 700 por hora en 1803. Otra explosión parecida, la más antigua conocida, fue la lluvia del 23 de marzo del 687 aC registrada por Zuo Zhuan. Describe la lluvia como «a medianoche, cayeron estrellas como lluvia».

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