Hubble espía una espiral serpentina


Los brazos espirales perezosamente serpenteantes de la galaxia NGC 5921 serpentean a través de esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA. Esta galaxia se encuentra aproximadamente a 80 millones de años luz de la Tierra y, al igual que nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, contiene una barra prominente: una banda lineal central de estrellas. Aproximadamente la mitad de todas las galaxias espirales pueden contener barras. Estas barras afectan a sus galaxias madre al impulsar la formación de estrellas e influir en el movimiento de las estrellas y el gas interestelar.

ESA/Hubble y NASA, J. Walsh; Agradecimiento: R. Colombari

Dados los brazos espirales serpenteantes de NGC 5921, parece apropiado que la galaxia resida en la constelación Serpens en el hemisferio norte celeste. Serpens es la única de las 88 constelaciones modernas con dos regiones desconectadas: Serpens Caput (Cabeza de serpiente) y Serpens Cauda (Cola de serpiente). Ofiuco, el Portador de la Serpiente, separa estas dos regiones.

El estudio científico detrás de esta imagen también se dividió en dos partes: observaciones de la Cámara de Campo Amplio 3 del Hubble y observaciones del Observatorio Gemini con base en tierra. Los dos telescopios ayudaron a los astrónomos a comprender mejor la relación entre galaxias como NGC 5921 y los agujeros negros supermasivos que contienen. La contribución de Hubble determinó las masas de estrellas en las galaxias. Hubble también tomó medidas que ayudaron a calibrar las observaciones de Gemini. Juntos, Hubble y Gemini proporcionaron a los astrónomos un censo de agujeros negros supermasivos cercanos en una diversa variedad de galaxias.

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