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viernes, diciembre 2, 2022
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Miles de satélites están contaminando los cielos australianos y amenazando las antiguas prácticas de astronomía indígena

Desde tiempos inmemoriales, los pueblos indígenas de todo el mundo han observado, rastreado y memorizado todos los objetos visibles en el cielo nocturno.

Este antiguo conocimiento estelar se inculcó meticulosamente con el conocimiento práctico de la tierra, el cielo, las aguas, la comunidad y el Ensueño, y se transmitió de generación en generación.

Una de las constelaciones aborígenes más conocidas y célebres es el Emu en el cielo, que aparece en el cielo del sur a principios de año. Es un ejemplo de una constelación oscura, lo que significa que se caracteriza por manchas particularmente oscuras en el cielo, en lugar de estrellas.

Por el contrario, las empresas de tecnología espacial como Starlink compiten cada vez más para dominar los cielos y, potencialmente, cambiarlos para siempre.

La carrera espacial moderna ha llevado a que miles de satélites se dispersen por las órbitas exteriores de la Tierra. Si no se cuestionan, estas empresas corren el riesgo de sobrepoblar un entorno espacial ya abarrotado, lo que podría llevar a la extinción a los cielos oscuros.

Mega-constelaciones

Las megaconstelaciones son agrupaciones de satélites que se comunican y trabajan juntos mientras orbitan la Tierra.

Desde 2018, el proyecto Starlink, dirigido por SpaceX de Elon Musk, ha lanzado alrededor de 1.700 satélites a la órbita terrestre baja. La compañía planea lanzar otros 30.000 durante la próxima década.

La empresa británica OneWeb ha lanzado cerca de 150 satélites, con planes para otros 6.000. Y Amazon tiene la intención de lanzar 3.000 satélites adicionales en múltiples órbitas.

Cada una de estas empresas está surcando los cielos para aumentar el acceso a Internet en todo el mundo. Pero incluso si cumplen con esto, los observadores del cielo, y especialmente los pueblos indígenas, se preguntan: ¿a qué costo?

Rayas en la noche

Personas de todo el mundo comenzaron a notar rayas en nuestros cielos poco después del primer lanzamiento de Starlink en mayo de 2019. No se parecían a nada que nadie hubiera visto antes.

Los astrónomos están muy acostumbrados a ver el cielo y lidiar con interferencias, a menudo provenientes de aviones o de satélites ocasionales. Sin embargo, el objetivo de las megaconstelaciones es engullir todo el planeta, sin dejar ningún lugar intacto. Las megaconstelaciones alteran nuestra visión colectiva de las estrellas. Y actualmente no hay una forma conocida de eliminarlos.

Se ha observado que una megaconstelación produce hasta 19 rayas paralelas en el cielo. Estas rayas perturban las observaciones astronómicas y, como resultado, se puede perder una cantidad significativa de datos científicos.

A medida que viajan por todo el cielo, dispersando la luz del Sol, las constelaciones oscuras se vuelven aún más débiles, profanando aún más el conocimiento indígena y el parentesco con el medio ambiente.

Investigaciones posteriores sobre los impactos de las megaconstelaciones han descubierto que, a medida que orbitan la Tierra, los rayos del Sol se reflejan en ellas y se dispersan en la atmósfera.

Miles de satélites están contaminando los cielos australianos y amenazando las antiguas prácticas de astronomía indígena
Se puede encontrar un número creciente de satélites Starlink en órbita baja alrededor de la Tierra. Crédito: Shutterstock
Los autores de ese estudio concluyen que estamos experimentando colectivamente un nuevo tipo de «resplandor del cielo» como resultado: un fenómeno en el que el brillo del cielo aumenta debido a la contaminación lumínica provocada por el hombre.

Los cálculos iniciales indican que esta nueva fuente de contaminación lumínica ha aumentado el brillo de los cielos nocturnos a nivel mundial en aproximadamente un 10 %, en comparación con el brillo natural del cielo medido en la década de 1960.

Actualmente, el límite superior de contaminación lumínica tolerable en los observatorios es de 10

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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