Dos exoplanetas rocosos descubiertos alrededor de una estrella cercana


Usando el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA, los astrónomos han detectado dos mundos extraterrestres rocosos que orbitan una estrella enana M cercana conocida como HD 260655. Los exoplanetas recién descubiertos son más grandes y al menos dos veces más masivos que la Tierra. El hallazgo se informa en un artículo publicado el 21 de abril en arXiv.org.

TESS está realizando un estudio de unas 200.000 de las estrellas más brillantes cerca del sol con el objetivo de buscar exoplanetas en tránsito. Hasta el momento, ha identificado más de 5600 exoplanetas candidatos (OBJETOS DE INTERÉS TESS, o TOI), de los cuales 205 han sido confirmados hasta el momento.

Imagen de archivo de píxel objetivo TESS de HD 260655. Crédito: Luque et al, 2022

Ahora, un equipo de astrónomos dirigido por Rafael Luque de la Universidad de Chicago confirmó otros dos planetas monitoreados por TESS. Informan que se han identificado señales de tránsito en la curva de luz de la brillante enana M HD 260655 (o TOI-4599). La naturaleza planetaria de estas señales fue confirmada por mediciones precisas de velocidad radial (RV) de archivo y nuevas.

«Este trabajo presenta el descubrimiento y la caracterización de un sistema multiplanetario que orbita la cercana enana M HD 260655. Las observaciones de tránsito de TESS detectaron dos candidatos a planetas pequeños que se confirmaron con datos RV independientes de los instrumentos HIRES y CARMENES tomados desde 1998 y 2016, respectivamente. «, escribieron los investigadores en el artículo.

El exoplaneta más cercano a la estrella madre recibió la designación HD 260655 b. Tiene un radio de aproximadamente 1,24 radios terrestres y es unas 2,14 veces más masivo que nuestro planeta, lo que produce un nivel de densidad de 6,2 g/cm3. HD 260655 b orbita a su anfitrión cada 2,77 días, a una distancia de alrededor de 0,03 UA de él. Su temperatura de equilibrio se estimó en 709 K.

El segundo planeta recién descubierto, HD 260655 c, es más grande y masivo que su vecino. Los resultados muestran que tiene un radio de 1,53 radios terrestres, mientras que su masa es de aproximadamente 3,09 masas terrestres. Por lo tanto, la densidad de este planeta se calculó en 4,7 g/cm3. HD 260655 c está separada de la estrella madre por 0,047 UA, tiene un período orbital de 5,7 días y una temperatura de equilibrio de unos 557 K.

La estrella HD 260655, ubicada a unos 32,6 años luz de distancia, es de tipo espectral M0 V y es aproximadamente un 56 por ciento más pequeña y menos masiva que el sol. La estrella tiene un nivel de metalicidad de -0,43 y se estima que tiene entre dos y ocho mil millones de años. HD 260655 es relativamente brillante (con un brillo aparente de 6,7 mag) y su temperatura efectiva es de 3803 K.

Basándose en las densidades derivadas de los dos nuevos mundos alienígenas, los astrónomos concluyeron que ambos tienen una composición rocosa. Sin embargo, notaron que mientras HD 260655 b tiene una densidad en perfecto acuerdo con la de la Tierra, la densidad de HD 260655 c sugiere una composición interna sin hierro y completamente hecha de silicatos.

Resumiendo los resultados, los investigadores notaron que su descubrimiento convierte a HD 260655 en el cuarto sistema planetario de tránsito múltiple conocido más cercano. Agregaron que debido al brillo aparente relativamente alto de la estrella anfitriona, los dos planetas recién descubiertos serían objetivos excelentes para estudios atmosféricos adicionales.

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