Élite actual de Estados Unidos también quiere conflicto en el espacio: Kamella Harris «es inevitable»


En 1996, Joseph W. Ashy, excomandante en jefe de EE. UU. del Comando de Defensa Aeroespacial de América del Norte, dijo célebremente: «Vamos a luchar en el espacio. Vamos a luchar desde el espacio y vamos a luchar en el espacio».

En menos de tres décadas desde entonces, hemos visto el establecimiento de la Fuerza Espacial de los EE. UU., las pruebas de armas antisatélite por parte de las principales naciones que realizan actividades espaciales y el rápido desarrollo de armas que pueden interferir, interrumpir o destruir los activos espaciales.

No es de extrañar que haya muchas preocupaciones sobre el potencial de la guerra en el espacio. Pero la creencia en la inevitabilidad de que el espacio se convierta en el próximo gran campo de batalla corre el riesgo de convertirse, como escribe el experto en derecho espacial Steven Freeland, en «una profecía autocumplida si no se ejerce cuidado y moderación».

Por lo tanto, es refrescante que, el 18 de abril, la vicepresidenta de los Estados Unidos, Kamala Harris, comprometiera a los Estados Unidos a «no realizar pruebas destructivas de misiles antisatélite de ascenso directo».

Efecto legal

El contexto que rodea la declaración de Harris, quien también preside el Consejo Nacional del Espacio, sugiere que es más que un compromiso político. La declaración fue expresada en «términos claros y específicos». También estuvo precedido por las afirmaciones de que Estados Unidos «predicará con el ejemplo» y «será un líder para establecer, promover y demostrar normas para el uso responsable y pacífico del espacio ultraterrestre».

Según el derecho internacional, «las declaraciones hechas públicamente y que manifiestan la voluntad de obligarse» pueden crear obligaciones jurídicas. En este caso, Estados Unidos emitió una declaración unilateral, que tiene un tremendo impacto político y efecto legal.

La declaración de EE. UU. debe leerse a la luz de los intercambios multilaterales en curso sobre la reducción de las amenazas espaciales a través de normas, reglas y principios de comportamiento responsable, y el próximo Grupo de Trabajo de Composición Abierta sobre la reducción de las amenazas espaciales. Será interesante ver si otros países se unirán a los EE. UU. para hacer tales declaraciones.

Innovador, pero no sin precedentes

Durante décadas, los países han expresado su preocupación por una carrera armamentista en el espacio ultraterrestre y han subrayado que la colocación de armas en el espacio exterior representaría un «grave peligro para la paz y la seguridad internacionales».

A principios de la década de 1980, el entonces secretario general de la Unión Soviética, Yuri Andropov, anunció que Moscú no «sería el primero en poner en el espacio exterior ningún tipo de arma antisatélite». Andropov emitió una «moratoria sobre tales lanzamientos durante todo el período durante el cual otros países, incluido Estados Unidos, se abstendrán de estacionar en el espacio exterior sistemas antisatélites de cualquier tipo».

Desde 2014, la gran mayoría de los países han votado a favor de una resolución de la Asamblea General de las Naciones Unidas que reafirma su compromiso político de no ser los primeros en colocar armas en el espacio.

Aun así, se han realizado varias pruebas de misiles antisatélite a lo largo de los años, la más reciente por parte de Rusia a fines de 2021. Se ha dicho que la creación desenfrenada de escombros por estas pruebas ha «aumentado en gran medida el riesgo para la sostenibilidad y la estabilidad del espacio exterior y vuelo espacial humano».

El idioma importa

Aunque la última declaración de EE. UU. es bienvenida, el compromiso es no realizar pruebas de misiles antisatélite desde la Tierra. Nada sugiere que EE. UU. también se haya comprometido a no usar misiles de ascenso directo, y no hay nada sobre la prueba o el uso de armas en el espacio o armas desde el espacio.

También hay un silencio alarmante sobre la abstención de otros métodos para inutilizar, interrumpir o destruir objetos espaciales a través, por ejemplo, de medios electromagnéticos o cibernéticos.

El Tratado propuesto sobre la prevención de la colocación de armas en el espacio ultraterrestre tiene como objetivo prohibir la colocación de cualquier arma en el espacio exterior y prohibir la amenaza o el uso de la fuerza contra objetos espaciales, pero EE. UU. y otros se han opuesto a él.

Paz en el espacio

Desde funciones básicas como comunicaciones globales, posicionamiento y navegación hasta el monitoreo de patrones climáticos cambiantes y el alivio de la escasez de alimentos y agua, las aplicaciones espaciales son parte integral de la vida moderna. Las consecuencias de la interrupción o destrucción de incluso una parte de la infraestructura espacial que es tan crucial para los civiles, la industria y los militares son inimaginables.

La colocación o el uso de armas en el espacio ultraterrestre aumentaría la probabilidad de conflicto. La militarización del espacio ultraterrestre no es inevitable; más bien, «es una elección».

El derecho espacial internacional impone restricciones a las pruebas y el uso de armas antisatélite y la interrupción de las señales de radiofrecuencia. La ley también limita otras formas de causar interferencias no deseadas en las operaciones espaciales de otros países.

Es alentador notar que el mismo día del compromiso del vicepresidente, la Casa Blanca en su comunicado de prensa anunció que «[c]onflicto o confrontación en el espacio ultraterrestre no es inevitable».

El beneficio de todos

El espacio es un bien común global, «disponible para que todos lo usen». Según el Tratado del Espacio Exterior de 1967, el espacio debe ser explorado y utilizado «con fines pacíficos» y «en beneficio y en interés de todos los países».

El Manual McGill sobre derecho internacional aplicable a los usos militares del espacio ultraterrestre es el primer manual del mundo que aclara el derecho internacional aplicable a los usos militares del espacio ultraterrestre en tiempo de paz.

Al aclarar las limitaciones que impone el derecho internacional a la amenaza o el uso de la fuerza en el espacio ultraterrestre, se espera que el Manual McGill fomente la creencia de que los conflictos en el espacio no son inevitables.

La declaración unilateral de los Estados Unidos ha brindado la oportunidad de trabajar para prevenir la propagación del conflicto al espacio exterior. También ha proporcionado el impulso para que otros países reafirmen su compromiso de explorar y utilizar el espacio de manera segura, responsable y sostenible.

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