Probablemente podamos encontrar supernovas mejoradas por lentes gravitacionales, solo tenemos que mirar


Las lentes gravitacionales brindan la oportunidad de ver supernovas y otros transitorios mucho más lejos de lo que Una explosión de supernova de una estrella masiva parece más brillante para un observador en la Tierra si un agujero negro se encuentra entre la explosión y el observador. La gravedad del agujero negro distorsiona la trayectoria de la luz emitida por la supernova, actuando como una lente que magnifica la luz. Crédito: imagen de APS/Carin Cain podemos. Una nueva propuesta de investigación describe un plan para usar un catálogo completo de lentes gravitacionales fuertes para capturar estos eventos raros a distancias extremas.

Una explosión de supernova de una estrella masiva parece más brillante para un observador en la Tierra si un agujero negro se encuentra entre la explosión y el observador. La gravedad del agujero negro distorsiona la trayectoria de la luz emitida por la supernova, actuando como una lente que magnifica la luz. Crédito: imagen de APS/Carin Cain

Supernovas y transitorios

Los transitorios son geniales. En astronomía, un transitorio es cualquier fenómeno que sucede en el cielo y que no dura mucho tiempo. Van desde novas clásicas (una explosión nuclear en una enana blanca), kilonovas (dos estrellas de neutrones que se fusionan), supernovas (estrellas enteras que estallan), eventos de interrupción de mareas (estrellas que son destrozadas por agujeros negros) y más. Sin embargo, estos transitorios siguen siendo relativamente misteriosos. Para comprender mejor cómo funcionan, los astrónomos necesitan construir una gran biblioteca de eventos transitorios.

Los astrónomos recién ahora están comenzando a construir una comprensión integral de las supernovas y otros transitorios. Eso es porque los eventos son tan fugaces. Para atraparlos en el acto se requiere un golpe de suerte de observación, y luego observaciones de seguimiento rápidas para estudiar el evento antes de que se desvanezca.

Además, nuestra capacidad para ver supernovas y otros transitorios está limitada por el tamaño de nuestros telescopios. Si una supernova explota en una galaxia extremadamente distante, simplemente no tenemos suerte. Entonces no podremos verlo y agregarlo a nuestra colección.

Una forma de mejorar nuestra comprensión de las supernovas y los transitorios para capturarlos en el universo más profundo. Pero esto es un desafío porque están muy lejos. Afortunadamente, los astrónomos han desarrollado un truco para saltar años luz, utilizando una extraña peculiaridad de la gravedad para mejorar su potencia óptica.

Lentes gravitacionales para diversión y ganancias

La peculiaridad extraña es la lente gravitacional. Un objeto masivo desvía el camino de la luz. Si todo se alinea correctamente, esa flexión puede imitar la acción de una lupa. Entonces, si miramos un objeto masivo como un cúmulo de galaxias, podemos ver las galaxias distantes detrás de él porque el cúmulo magnifica la luz de esas galaxias. Al buscar cuidadosamente a través de las observaciones de los cúmulos, los astrónomos han podido detectar muchas galaxias que de otro modo estarían demasiado lejos para que las observemos.

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