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viernes, diciembre 2, 2022
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Púlsar variable y altamente polarizado circularmente detectado en la Gran Nube de Magallanes

Un equipo internacional de astrónomos informa del hallazgo de un nuevo púlsar en la Gran Nube de Magallanes (LMC) como parte del estudio Perfiles de pulso plegados de PSR J0523−7125, de la observación MeerKAT (izquierda) y la observación Parkes (derecha). Crédito: El diario astrofísico (2022). DOI: 10.3847/1538-4357/ac61dc (ASKAP) Variables and Slow Transients (VAST). El púlsar recién detectado, designado PSR J0523−7125, resulta ser una fuente de radio variable y altamente polarizada circularmente. El descubrimiento se detalló en un artículo publicado el 3 de mayo en arXiv.org.

Perfiles de pulso plegados de PSR J0523−7125, de la observación MeerKAT (izquierda) y la observación Parkes (derecha). Crédito: El diario astrofísico (2022). DOI: 10.3847/1538-4357/ac61dc

Los púlsares son estrellas de neutrones giratorias altamente magnetizadas que emiten un haz de radiación electromagnética. Por lo general, se detectan en forma de breves ráfagas de emisión de radio; sin embargo, algunos de ellos también se observan a través de telescopios ópticos, de rayos X y de rayos gamma. Un método para encontrar nuevos púlsares es buscarlos en estudios continuos e identificarlos a través de emisiones polarizadas circularmente.

Usando esta técnica, un grupo de astrónomos dirigido por Yuanming Wang de la Universidad de Sydney, Australia, analizó recientemente los datos de la encuesta piloto ASKAP Fase I para variables y transitorios lentos (VAST-P1) en busca de fuentes variables y transitorias en el dos campos ASKAP que cubren las Nubes de Magallanes. Como resultado, identificaron una fuente de espectro pronunciado altamente variable, polarizada circularmente, denominada VAST J052348.6−712552. Las observaciones de seguimiento de esta fuente con los telescopios MeerKAT y Parkes confirmaron que se trata de un púlsar ubicado en la Gran Nube de Magallanes (LMC), que recibió la designación PSR J0523−7125.

«Descubrimos un objeto polarizado circularmente muy variable, VAST J052348.6−712552, en un análisis de variabilidad de dos campos que contienen las Nubes de Magallanes observados como parte de la encuesta VAST-P1. Con aproximadamente un 20 % de polarización circular fraccional y sin /contraparte infrarroja, VAST J052348.6-712552 fue considerado un fuerte candidato a púlsar. Las observaciones posteriores de MeerKAT descubrieron un púlsar, PSR J0523-7125, asociado con la fuente continua, que se confirmó aún más con observaciones utilizando el telescopio Parkes», dijo el explicaron los investigadores.

Según el estudio, PSR J0523−7125 tiene un período de giro de 322,5 milisegundos. Se encontró que su medida de dispersión era de aproximadamente 157,5 pc/cm3, lo cual es consistente con el origen de LMC. Cuando se trata de la medida de rotación, se calculó que estaba en un nivel de +456 rad/m2, que es aproximadamente el doble de la medida de rotación más extrema que se encuentra en los púlsares de LMC.

PSR J0523−7125 tiene una densidad de flujo promedio de aproximadamente 1 mJy a 1400 MHz y de aproximadamente 25 mJy a 400 MHz. Esto lo convierte en uno de los púlsares de radio más luminosos que se conocen hasta la fecha. Además, PSR J0523−7125 resulta ser más brillante que todos los púlsares conocidos en las Nubes de Magallanes tanto a 400 MHz como a 1400 MHz.

Los astrónomos subrayaron que, a pesar de su alta luminosidad, PSR J0523−7125 permaneció sin ser detectado en varios estudios de púlsares de LMC. Sospechan que esto se debe en gran parte a su amplio perfil de pulso o su forma espectral pronunciada.

Los investigadores notaron que el amplio perfil de pulso de PSR J0523−7125 también sugiere que podría ser un rotador alineado. Agregaron que la fuerte variabilidad de este púlsar probablemente sea causada por efectos de centelleo; sin embargo, no se pueden excluir otras explicaciones.

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Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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