Si hay esferas de Dyson alrededor de enanas blancas, deberíamos poder detectarlas


La búsqueda de esferas, anillos o enjambres de Dyson sigue siendo una preocupación para muchos astrónomos. Si hay alguno por ahí, eventualmente será encontrado, y la persona o el equipo de investigación que lo haga pasará a la historia por hacer uno de los descubrimientos más trascendentales en la historia de la humanidad. Si está interesado en reclamar ese galardón para usted, un excelente lugar para buscar puede ser alrededor de las enanas blancas. Al menos, esa es la teoría presentada en un nuevo artículo de Benjamin Zuckerman, profesor de astrofísica ahora retirado en UCLA.

Representación artística de una esfera Dyson. Crédito: Kevin McGill

Las esferas de Dyson son materia de civilizaciones muy avanzadas, comúnmente consideradas como esferas artificiales que rodean una estrella entera. Sin embargo, si alguna vez se construyen, es más probable que aparezcan como una esfera parcialmente completa, o incluso como un anillo o «enjambre» de pequeños hábitats que rodean a su estrella anfitriona. Llamadas colectivamente DSR por el Dr. Zuckerman, cualquiera de estas configuraciones tendría un signo revelador único: cambiaría la firma infrarroja de esa estrella.

Ese es el enfoque del trabajo del Dr. Zuckerman. Su teoría se centra en escanear enanas blancas en busca de firmas infrarrojas anómalas que podrían indicar que una construcción artificial las rodea. Pero, ¿por qué enanas blancas? Aparte de ser razonablemente omnipresentes, tienen la distinción de ser el estado final de estrellas como la nuestra.

El ciclo de vida de un objeto de masa solar pasaría por la secuencia principal, como en la que nos encontramos actualmente, luego se expandiría a una fase de gigante roja, potencialmente engullendo muchos de los planetas que el sistema ha acumulado mientras tanto. Luego colapsaría la base en una enana blanca, donde existe durante miles de millones de años antes de degenerar potencialmente en una enana negra de baja potencia.

Video de UT sobre las esferas de Dyson.
Mientras las enanas blancas todavía están vivas, emiten radiación térmica de hasta unos pocos miles de grados Kelvin, que potencialmente podría ser absorbida y reapropiada para alimentar un DSR. Sin embargo, como señala el Dr. Zuckerman, esa estrella tendría que haber desarrollado una civilización tecnológica antes de que se construya un objeto de este tipo a su alrededor, ya que cualquier civilización capaz de crear una DSR probablemente no esté interesada en construir una alrededor de una enana blanca en particular. que el que crecieron orbitando.

El trabajo anterior de Zuckerman apunta a la posibilidad de que si hay, de hecho, civilizaciones tecnológicamente avanzadas en la Vía Láctea, al menos algunas de ellas habrían experimentado que su estrella anfitriona se convirtió en una enana blanca. Si su respuesta a este evento potencialmente cataclísmico es construir un DSR alrededor de su estrella ahora más estable, entonces deberíamos poder verlos usando nuestros nuevos telescopios infrarrojos.

De hecho, ha habido campañas de observación tanto en WISE como en Spitzer. Ambos observaron enanas blancas con masas alrededor de lo que esperaríamos que se convirtiera nuestro propio sol. Incluso notaron algunas incidencias de firmas infrarrojas anómalas. Sin embargo, los investigadores pensaron que el polvo era la causa más probable de esas anomalías y no hubo evidencia de DSR.

Video de UT sobre la detección de DSR
Nunca ha habido ninguna evidencia de un DSR en ninguna parte de los datos astronómicos, para el disgusto de los cazadores de extraterrestres. Pero la ausencia de evidencia no es evidencia de ausencia, solo ayuda a restringir la probabilidad. Según el Dr. Zuckerman, con las observaciones que ya hemos hecho, podemos hacer un cálculo estadístico de que menos del 3% de los planetas habitables que orbitan estrellas que eventualmente se convierten en enanas blancas construyen una DSR a su alrededor. De acuerdo, las estimaciones actuales sitúan la cantidad de planetas habitables alrededor de estrellas de tipo G que podrían finalmente evolucionar a enanas blancas en 300 millones, por lo que aún podría haber más de 9 millones de civilizaciones que han construido una DSR alrededor de su estrella de origen enana blanca.

Pero por ahora, la paradoja de Fermi aún se mantiene, y la ciencia continúa recopilando datos que limitarán aún más las estimaciones del número de civilizaciones tecnológicas avanzadas en nuestra galaxia o demostrarán que no estamos solos de una vez por todas. De cualquier manera, los telescopios infrarrojos más avanzados, como JWST, que se está poniendo en línea lentamente, son una de nuestras mejores oportunidades para encontrarlos. Y siempre habrá gente por ahí que quiera seguir buscando.

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