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martes, diciembre 6, 2022
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Estudio revela nueva forma de reconstruir el clima pasado en Marte

Un estudio dirigido por un geólogo de la Universidad de Monash ha proporcionado nueva evidencia de cuándo ocurrieron altas tasas de erosión a lo largo de la historia de Marte.

Los hallazgos, publicados hoy en Geology, datan de cuando el clima era mucho más erosivo en el pasado de Marte, lo que implica que hubo períodos sostenidos de tiempo en los que el agua líquida se movió por la superficie del planeta.

Los científicos han estado interesados ​​durante mucho tiempo en comprender cómo Marte pasó de un estado potencialmente más parecido a la Tierra moderna al lugar desolado e inhóspito que es hoy.

«Si queremos saber si hubo vida en Marte, debemos comprender el registro de rocas sedimentarias», dijo el autor principal del estudio, el Dr. Andrew Gunn, de la Escuela de la Tierra, la Atmósfera y el Medio Ambiente de la Universidad de Monash.

Curiosidad. NASA

«Nuestro estudio determina el momento y las tasas de erosión y acumulación de sedimentos sobre la historia geológica de Marte de una manera completamente nueva y, por primera vez, cuantifica una medida de la erosionabilidad de cada uno de los tipos de rocas que vemos en la superficie de Marte». él dijo.

«Es significativo porque mostramos que la abundancia de arena arrastrada por el viento hacia los cráteres en la superficie de Marte puede vincularse con la historia climática del planeta, lo que abre una nueva forma de comprender cuándo en el tiempo geológico Marte pudo haber sido habitable».

Los investigadores se basaron en múltiples conjuntos de datos para estimar el tamaño de los depósitos de arena del cráter y qué los produjo, esto incluyó mapas geológicos, simulaciones climáticas y datos satelitales. Sintetizaron e interpretaron estos datos para comprender los controles y el momento de la erosión en Marte.

En la Tierra y Marte hay un ciclo sedimentario en el que las rocas de la superficie se erosionan lentamente hasta convertirse en sedimentos, los sedimentos se entierran entre sí, se forman nuevas rocas y el proceso continúa. En la Tierra, la tectónica recicla la superficie, borrando los viejos sedimentos en la mayor parte del planeta, pero en Marte, las acumulaciones de sedimentos en la superficie se conservan en su mayoría hasta nuestros días.

La erosión de las rocas ocurre mucho más rápido cuando chocan entre sí en estado líquido en relación con el gas, ya que los líquidos pueden transportar rocas más grandes y pesadas. Para producir sedimentos que puedan ser transportados por el viento, a menudo los ríos deben descomponerlos en partículas más pequeñas de antemano.

«Ver altas tasas de acumulación en un cierto período de la historia de Marte indica que era mucho más probable que hubiera ríos activos erosionando material en ese momento», dijo el Dr. Gunn.

«Antes se ha publicado mucha evidencia de agua superficial en el pasado de Marte, lo que significa que había agua líquida en la superficie y una atmósfera para sostenerla (es decir, condiciones más propicias para la vida), pero el jurado aún no sabe cuándo exactamente, y durante cuánto tiempo ocurrió esto».

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Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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