Muerte polvorienta del módulo de aterrizaje de la NASA en Marte en julio; disminución del poder


Una nave espacial de la NASA en Marte se dirige a una desaparición polvorienta.

El módulo de aterrizaje Insight está perdiendo potencia debido a todo el polvo en sus paneles solares. La NASA dijo el martes que seguirá usando el sismómetro de la nave espacial para registrar martemotos hasta que se agote la energía, probablemente en julio. Luego, los controladores de vuelo monitorearán InSight hasta finales de este año, antes de cancelar todo.

Esta foto del 18 de febrero de 2020 proporcionada por la NASA muestra el sismómetro cubierto por una cúpula del módulo de aterrizaje InSight, conocido como SEIS, en la superficie de Marte. La nave espacial está perdiendo potencia debido a todo el polvo que se acumula en sus paneles solares. La NASA dijo el martes 17 de mayo de 2022 que seguirá usando el sismómetro de la nave espacial para detectar martemotos hasta que se agote su energía. Los funcionarios esperan que las operaciones cesen en julio, casi cuatro años después de la llegada de InSight a Marte. Crédito: NASA/JPL-Caltech vía AP, Archivo

«Realmente no ha habido demasiado pesimismo en el equipo. Realmente todavía estamos enfocados en operar la nave espacial», dijo Bruce Banerdt, del Laboratorio de Propulsión a Chorro, el científico principal.

Desde que aterrizó en Marte en 2018, InSight ha detectado más de 1300 marsquakes; el mayor, de magnitud 5, ocurrió hace dos semanas.

Será el segundo módulo de aterrizaje de la NASA en Marte perdido por el polvo: una tormenta de polvo global eliminó al Opportunity en 2018. En el caso de InSight, ha sido una acumulación gradual de polvo, especialmente durante el año pasado.

Las otras dos naves espaciales en funcionamiento de la NASA en la superficie marciana, los rovers Curiosity y Perseverance, siguen funcionando con fuerza gracias a la energía nuclear. La agencia espacial puede repensar la energía solar en el futuro para Marte, dijo la directora de ciencia planetaria Lori Glaze, o al menos experimentar con una nueva tecnología de limpieza de paneles o apuntar a las estaciones menos tormentosas.

Esta imagen del 6 de diciembre de 2018 proporcionada por la NASA muestra el módulo de aterrizaje InSight. La escena se armó a partir de 11 fotos tomadas con su brazo robótico. La nave espacial está perdiendo potencia debido a todo el polvo que se acumula en sus paneles solares. La NASA dijo el martes 17 de mayo de 2022 que seguirá usando el sismómetro de la nave espacial para detectar martemotos hasta que se agote su energía. Los funcionarios esperan que las operaciones cesen en julio, casi cuatro años después de la llegada de InSight a Marte. Crédito: NASA vía AP, Archivo

InSight actualmente está generando una décima parte de la energía del sol que generó cuando llegó. La subdirectora del proyecto, Kathya Zamora García, dijo que el módulo de aterrizaje inicialmente tenía suficiente energía para hacer funcionar un horno eléctrico durante una hora y 40 minutos; ahora se ha reducido a 10 minutos como máximo.

El equipo de InSight anticipó esta gran acumulación de polvo, pero esperaba que una ráfaga de viento o un remolino de polvo pudieran limpiar los paneles solares. Eso aún no ha sucedido, a pesar de que varios miles de torbellinos se acercan.

«Ninguno de ellos nos ha dado en el clavo lo suficiente como para quitar el polvo de los paneles», dijo Banerdt a los periodistas.

Se suponía que otro instrumento científico, apodado el topo, excavaba 16 pies (5 metros) bajo tierra para medir la temperatura interna de Marte. Pero la excavadora alemana nunca profundizó más de un par de pies (medio metro) debido a la composición inesperada de la tierra roja, y finalmente fue declarada muerta a principios del año pasado.

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