NGC 541 alimenta una galaxia irregular en nueva imagen del Hubble


Este sorprendente par es una galaxia elíptica NGC 541 y una inusual galaxia enana irregular de formación de estrellas conocida como el objeto de Minkowski (el objeto azulado en la parte inferior izquierda de NGC 541). Las galaxias elípticas son grupos de estrellas casi esféricas o en forma de huevo que se forman cuando las galaxias se fusionan. NGC 541 dispara chorros de radio que son invisibles para los ojos humanos pero detectables por radiotelescopios. Estos chorros se originan en el disco de acreción alrededor del agujero negro central de la galaxia.

Crédito: NASA, ESA y S. Croft (Eureka Scientific Inc.); Procesamiento de imágenes: Gladys Kober (NASA Goddard/Universidad Católica de América)

El chorro de radio de NGC 541 probablemente causó la formación estelar en el objeto de Minkowski. Las radiogalaxias como NGC 541 están rodeadas de halos gaseosos y/o desechos de eventos de fusión recientes, que pueden haber desencadenado la actividad de la radiogalaxia en primer lugar. El chorro choca contra el gas cálido moderadamente denso que rodea la galaxia y el choque comprime y calienta el gas, lo que hace que se energice o se ionice. A medida que el gas ionizado vuelve de su estado de mayor energía a un estado de menor energía, la energía sale de la nube en forma de radiación. A medida que las nubes se enfrían, colapsan, dando lugar al nacimiento de estrellas. El objeto de Minkowski tiene unos 7,5 millones de años y consta de unos 20 millones de estrellas.

Hubble observó el objeto de Minkowski y NGC 541 para tener una mejor idea de cómo se produce la formación estelar en esta región, qué tipo de formación estelar tiene lugar y las propiedades del chorro que la desencadena.

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