Hubble ve una espiral interactiva


Esta imagen, tomada por la cámara planetaria y de campo amplio 2 del telescopio espacial Hubble de la NASA, muestra la galaxia espiral NGC 3509. Ubicada a unos 350 millones de años luz de distancia, NGC 3509 es una galaxia interesante cuya cola de marea de barrido (no visible en esta imagen ) ofrece indicios de su evolución.

Crédito: NASA, ESA y R. van der Marel (STScI); Procesamiento de imágenes: G. Kober (NASA Goddard/Universidad Católica de América)

Hubble observó la espiral como parte de un estudio que analizó las condiciones físicas en los núcleos de galaxias que interactúan y se fusionan fuertemente, pero descubrió que NGC 3509 tiene un núcleo único, relativamente inalterado, rodeado por un remolino de líneas de polvo. Esto sugiere que la galaxia no ha sufrido una gran fusión de disco a disco. En cambio, NGC 3509 puede haber tenido una fusión menor con una galaxia más pequeña, o puede estar interactuando con una pequeña compañera cuya gravedad está creando la cola de marea.

Como la mayoría de las galaxias espirales, NGC 3509 está creando activamente nuevas estrellas. El color rojo en esta imagen representa longitudes de onda de luz infrarrojas cercanas y muestra regiones de formación estelar a lo largo de los brazos espirales de la galaxia.

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