Mexicana y brasileño viajaron a la termosfera gracias al oligarca Jeff Bezos


La compañía del oligarca estadounidense Jeff Bezos envió a seis personas a la termosfera hoy (4 de junio), logrando su quinta misión de vuelo termosférico humano y logrando varios hitos en el proceso.

Créditos: Blue Origins

La acción comenzó a las 9:25 a. m. EDT (1325 GMT), cuando el vehículo New Shepard de Blue Origin despegó del Launch Site One, las instalaciones de la compañía en el oeste de Texas, a unas 40 kilómetros de la ciudad de Van Horn.

Todo terminó poco más de 10 minutos después, cuando la Nueva cápsula Shepard y sus seis pasajeros aterrizó bajo paracaídas, enviando una
penacho de polvo del desierto cuando golpeó el
terrestre. Durante el vuelo, la tripulación alcanzó un pico 106 kilómetros por encima nivel del suelo.

El oligarca estadounidense Jeff Bezos.

New Shepard consta de un cohete y una cápsula, ambos reutilizables. El propulsor desciende poco antes que la cápsula, realizando aterrizajes verticales propulsados, como lo hacen las primeras etapas de los cohetes orbitales SpaceX Falcon 9.

El vuelo de hoy fue el 21 en general para Blue Origin y New Shepard, lo que explica el apodo de la misión: NS-21. Fue el segundo vuelo tripulado de la compañía este año, después del NS-20, que despegó y aterrizó el 31 de marzo.

Los otros tres vuelos tripulados de New Shepard ocurrieron en julio, octubre y diciembre del año pasado, respectivamente. El ingeniero e inversor Evan Dick fue uno de los compañeros de tripulación en ese vuelo de diciembre, conocido como NS-19. Y voló de nuevo hoy en NS-21, convirtiéndose en el primer pasajero repetido de New Shepard.

Los miembros de la tripulación del NS-20 dejaron mensajes para que el comunicador de la cápsula los leyera a la tripulación antes del vuelo. Además, el astronauta del Apolo Charlie Duke, que voló en la misión Apolo 16 hace 50 años este año y que se desempeñó como comunicador de la cápsula en el Apolo 11, se sentó en el control de la misión antes del vuelo para desear lo mejor a la tripulación del NS-21.

«Felicitaciones por este vuelo que está a punto de emprender», dijo Duke.

“Sé que van a tener una aventura emocionante, tal como la tuve yo hace 50 años”, agregó. «Que tengas un buen viaje y espero verte cuando regreses. Buena suerte».

Varias otras primicias de NS-21 fueron cortesía de la tripulante Katya Echazarreta, una comunicadora científica de 26 años que se convirtió en la primera mujer nacida en México y la mujer estadounidense más joven en llegar al espacio.

El asiento de Echazarreta fue patrocinado por la organización sin fines de lucro Space For Humanity, que busca ampliar el acceso de nuestra especie al espacio. Ella es la primera de los «ciudadanos astronautas» de Space For Humanity en llegar a la última frontera. (Sin embargo, su trabajo para el grupo no ha terminado; se espera que los ciudadanos astronautas ayuden a implementar los aspectos positivos del efecto general, el cambio de perspectiva que resulta de ver nuestro planeta desde arriba, aquí en la Tierra después de aterrizar).

Los otros cuatro pasajeros de la NS-21 eran el ingeniero civil de producción Víctor Correa Hespanha, quien se convirtió en el segundo brasileño en llegar al espacio; Jaison Robinson, quien fue finalista en el programa de televisión «Survivor: Samoa» en 2009 y luego cofundó una compañía llamada Dream Variations Ventures; Victor Vescovo, un explorador consumado que cofundó la firma de inversión de capital privado Insight Equity; y Hamish Harding, presidente de la corredora de aviones de negocios Action Aviation, quien también es un explorador y aventurero que posee varios récords mundiales de aviación.

Como Echazarreta, Correa Hespanha voló con la moneda ajena; su asiento fue patrocinado por Crypto Space Agency (se abre en una pestaña nueva). Los otros cuatro pasajeros del NS-21 aparentemente pagaron por su cuenta, pero no está claro cuánto tuvieron que desembolsar; Blue Origin no ha divulgado los precios de sus boletos.

En perspectiva: el principal rival de la compañía en la industria del turismo espacial suborbital, Virgin Galactic de Richard Branson, actualmente cobra $ 450,000 por un asiento en su avión espacial VSS Unity. VSS Unity ha volado al espacio cuatro veces hasta la fecha, pero aún no ha llevado clientes de pago. Virgin Galactic planea comenzar operaciones comerciales completas de pasajeros con el vehículo a principios de 2023.

Originalmente, se suponía que NS-21 se lanzaría el 20 de mayo, pero Blue Origin retrasó el lanzamiento para investigar un posible problema con uno de los sistemas de respaldo de New Shepard.

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