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viernes, diciembre 9, 2022
InicionewsEl Hubble capta imágenes del cúmulo globular Liller 1

El Hubble capta imágenes del cúmulo globular Liller 1

Los apagados tonos rojos del cúmulo globular Liller 1 están parcialmente oscurecidos en esta imagen por una densa dispersión de penetrantes estrellas azules. De hecho, es gracias a la Cámara de Campo Amplio 3 (WFC3) de Hubble que podemos ver Liller 1 tan claramente en esta imagen, porque la WFC3 es sensible a longitudes de onda de luz que el ojo humano no puede detectar.

Crédito: ESA/Hubble y NASA, F. Ferraro

Liller 1 está a solo 30.000 años luz de la Tierra, relativamente vecino en términos astronómicos, pero se encuentra dentro del «bulto» de la Vía Láctea, la región densa y polvorienta en el centro de nuestra galaxia. Debido a eso, Liller 1 está muy oculto a la vista por el polvo interestelar, que dispersa la luz visible (en particular, la luz azul) de manera muy efectiva.

Afortunadamente, algo de luz visible infrarroja y roja puede pasar a través de estas regiones polvorientas. WFC3 es sensible tanto a las longitudes de onda visibles como al infrarrojo cercano (infrarrojo cercano al visible), lo que nos permite ver a través de las oscurecedoras nubes de polvo y brinda esta vista espectacular de Liller 1.

Liller 1 es un cúmulo globular particularmente interesante porque, a diferencia de la mayoría de los de su tipo, contiene una mezcla de estrellas muy jóvenes y muy viejas. Los cúmulos globulares suelen albergar solo estrellas viejas, algunas casi tan viejas como el universo mismo. En cambio, Liller 1 contiene al menos dos poblaciones estelares distintas con edades notablemente diferentes: la más antigua tiene 12 mil millones de años y el componente más joven tiene entre 1 y 2 mil millones de años. Esto llevó a los astrónomos a concluir que este sistema estelar pudo formar estrellas durante un período de tiempo extraordinariamente largo.

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Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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