Tres astronautas chinos llegan a estación espacial


Tres astronautas chinos llegaron a la estación espacial del país el domingo, dijo la agencia espacial china para vuelos humanos, el último paso en el objetivo de Beijing de convertirse en una gran potencia espacial.

El trío despegó en un cohete Gran Marcha-2F a las 0244 GMT desde el centro de lanzamiento de Jiuquan en el desierto de Gobi, en el noroeste de China, informó la emisora estatal CCTV.

El domingo se lanzó un cohete que transportaba a tres astronautas en una misión a la nueva estación espacial de China.

El equipo tiene la tarea de «completar el montaje en órbita y la construcción de la estación espacial», así como la «puesta en marcha del equipo» y la realización de experimentos científicos, dijo el sábado la estatal CGTN.

Los astronautas ingresaron al módulo central de la estación Tiangong alrededor de las 12:50 GMT, dijo la Agencia Espacial Tripulada de China (CMSA). El viaje duró unas «siete horas de vuelo», informó CCTV.

Se espera que Tiangong, que significa «palacio celestial», esté en pleno funcionamiento a finales de año.

El programa espacial muy promocionado de China ya ha visto a la nación aterrizar un rover en Marte y enviar sondas a la Luna.

Los astronautas chinos Cai Xuzhe, Chen Dong y Liu Yang (de izquierda a derecha) participan en una ceremonia previa al lanzamiento de la misión Shenzhou-14.

La tripulación del Shenzhou-14 está dirigida por el piloto de la fuerza aérea Chen Dong, de 43 años, el principal desafío de la tripulación de tres personas será conectar los dos módulos de laboratorio de la estación al cuerpo principal.

Dong, junto con sus compañeros pilotos Liu Yang y Cai Xuzhe, se convertirán en la segunda tripulación en pasar seis meses a bordo del Tiangong después del último regreso a la Tierra en abril luego de 183 días en la estación espacial.

El módulo central de Tiangong entró en órbita a principios del año pasado y se espera que funcione durante al menos una década.

La estación completa será similar a la estación soviética Mir que orbitó la Tierra desde la década de 1980 hasta 2001.

Ambiciones espaciales

La segunda economía más grande del mundo ha invertido miles de millones en su programa espacial dirigido por militares, con la esperanza de tener una estación espacial con tripulación permanente para 2022 y, finalmente, enviar humanos a la Luna.

El trío transportado al espacio por el cohete Gran Marcha-2F el domingo permanecerá a bordo de la estación espacial Tiangong durante seis meses.

El país ha dado grandes pasos para alcanzar a Estados Unidos y Rusia, cuyos astronautas y cosmonautas tienen décadas de experiencia en la exploración espacial.

Pero bajo el presidente chino, Xi Jinping, los planes del país para su «sueño espacial», fuertemente promocionado, se han puesto a toda marcha.

Además de una estación espacial, Beijing también planea construir una base en la Luna, y la Administración Nacional del Espacio del país dijo que tiene como objetivo lanzar una misión lunar tripulada para 2029.

China ha sido excluida de la Estación Espacial Internacional desde 2011, cuando Estados Unidos prohibió a la NASA comprometerse con el país.

Si bien China no planea usar su estación espacial para la cooperación global a la escala de la ISS, Beijing ha dicho que está abierta a la colaboración extranjera.

La ISS se retirará después de 2024, aunque la NASA ha dicho que podría seguir funcionando hasta 2030.

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