Poblaciones estelares de NGC 5053 investigadas con AstroSat


Usando la nave espacial AstroSat, los astrónomos indios han inspeccionado un cúmulo globular galáctico conocido como NGC 5053. Los resultados del estudio, presentados en un artículo publicado el 27 de mayo en el repositorio de preimpresión arXiv, brindan información importante sobre la población estelar de este cúmulo.

Los cúmulos globulares (GC) son colecciones de estrellas estrechamente unidas que orbitan galaxias. Los astrónomos los perciben como laboratorios naturales que permiten realizar estudios sobre la evolución de estrellas y galaxias. En particular, los cúmulos globulares podrían ayudar a los investigadores a comprender mejor la historia de formación y la evolución de las galaxias de tipo temprano, ya que el origen de los GC parece estar estrechamente relacionado con períodos de intensa formación estelar.

Cúmulo globular NGC 5053. Crédito: Sloan Digital Sky Survey.

A una distancia de unos 57.000 años luz de la Tierra, NGC 5053 es uno de los GC galácticos con menos metales. Aunque NGC 5053 fue descubierto en 1784, y casi 150 años después se confirmó como un cúmulo globular. Esto se debió principalmente a la alta latitud del cúmulo, la riqueza de estrellas débiles y la presencia de estrellas variables.

Ahora, para arrojar más luz sobre el contenido estelar de NGC 5053, un grupo de astrónomos dirigido por Kolencheri Jithendran Nikitha del Instituto Indio de Ciencia y Tecnología Espaciales en Kerala, India, decidió observar este cúmulo con el Telescopio de Imágenes Ultravioleta. (UVIT) a bordo de AstroSat. El estudio se complementó con datos del satélite Gaia de la ESA.

«En este artículo, presentamos el análisis fotométrico del cúmulo globular NGC 5053 utilizando los filtros FUV [ultravioleta lejano] y NUV [ultravioleta cercano] de UVIT, en combinación con las observaciones de Gaia», escribieron los investigadores.

El equipo logró construir un catálogo de 1884 estrellas ultravioleta de NGC 5053 y llevó a cabo su fotometría. Al analizar el movimiento propio de estas estrellas a partir de los datos de Gaia, pudieron identificar a los miembros de este cúmulo.

Según el estudio, NGC 5053 tiene una población significativa de estrellas azules de rama horizontal (HB), que es típica de los GC pobres en metales. Además, los astrónomos localizaron candidatos de poblaciones estelares que no fueron identificados por observaciones previas, incluidos 14 candidatos a estrella rezagada azul (BSS) y una estrella de rama horizontal extrema (EHB). Las observaciones también permitieron a los investigadores identificar las poblaciones conocidas de BSS, así como estrellas de rama horizontal azul (BHB), estrellas RR-Lyrae, estrellas SX Phoenicis (SX-Phe).

Los investigadores notaron que la distribución radial y la distribución de energía espectral (SED) de la población BSS de NGC 5053 parecen sugerir que tienen un origen de colisión. Este escenario es consistente con las especulaciones previas que indican la posibilidad de un origen de colisión para los BSS en cúmulos de baja densidad similares a NGC 5053.

Además, el estudio encontró que NGC 5053 tiene una metalicidad a un nivel de -1,9 y su edad se estimó en unos 12.500 millones de años.

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