Curiosity ve extraños picos en Marte


En agosto de 2012, el rover Curiosity aterrizó en el cráter Gale en Marte y comenzó a explorar la superficie en busca de indicios de vidas pasadas. El rover hizo algunos descubrimientos profundos durante ese tiempo, incluida la evidencia de que el cráter alguna vez fue un enorme lecho de lago y detectó múltiples picos de metano.

El rover también tomó imágenes de varias características interesantes del terreno, muchas de las cuales se volvieron virales después de que las fotos se compartieron con el público.

Esta imagen fue tomada por Mast Camera (Mastcam) a bordo del rover Curiosity de la NASA en Marte el Sol 3474 (2022-05-15 13:35:22 UTC). Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS

El Sol 3474 (15 de mayo de 2022), la cámara de mástil (Mastcam) del rover Curiosity tomó una imagen particularmente interesante que mostraba picos que sobresalían del suelo.

Es probable que las puntas sean material que sobrevivió a la erosión de la roca sedimentaria circundante, lo que es consistente con otra evidencia obtenida por Curiosity que muestra cómo la erosión y los depósitos sedimentarios eran comunes en el cráter Gale (y aún lo son). Dicho esto, la multitud de pareidolia (recién salido del engaño de «Doorway») seguramente tendrá un día de campo con este.

Esta imagen fue tomada por Mast Camera (Mastcam) a bordo del rover Curiosity de la NASA en Marte el Sol 3474 (2022-05-15 13:35:22 UTC). El 26 de mayo, la foto comenzó a circular después de que el Instituto SETI tuiteara al respecto y ofreciera una explicación posible (es decir, sensata y racional) de cómo se formó la característica. Como explicaron, es probable que los picos sean «limaduras cementadas de fracturas antiguas en una roca sedimentaria» que quedaron cuando la roca circundante (hecha de un material más blando) se erosionó. Hay dos posibles mecanismos para esto.

Como los científicos han aprendido, gracias en gran parte a la evidencia proporcionada por Curiosity, el cráter Gale fue una vez el lecho de un lago por el que fluía agua líquida. Esto coincidió con el período de Noé (hace aproximadamente 4100 a 3700 millones de años) cuando Marte tenía una atmósfera más densa, un ambiente más cálido y agua que fluía en su superficie. El movimiento del agua hacia el cráter Gale condujo a la formación de características sedimentarias, como las capas de roca que forman la base del monte Sharp. Si bien Marte no experimenta erosión provocada por el agua en la actualidad, todavía experimenta enormes tormentas de polvo que pueden erosionar las paredes de rocas sedimentarias.

Sin embargo, el tuit inspiró una oleada de sugerencias y teorías favoritas. Una particularmente interesante es que podrían ser fulguritas, los tubos de vidrio que se encuentran en regiones arenosas que se forman cuando cae un rayo y hacen que la arena de sílice y la roca se fusionen. Si bien esta es una posibilidad técnica, es muy poco probable. Si bien algunas investigaciones sugieren que los rayos podrían ocurrir durante las tormentas de polvo (como resultado de las partículas atmosféricas que generan electricidad estática), nunca se han observado rayos en Marte.

Además, la atmósfera de Marte es demasiado delgada para contener el voltaje necesario para generar los tipos de rayos poderosos que causan las fulguritas aquí en la Tierra. Por último, el hecho de que Curiosity haya encontrado esta característica sugeriría que son estadísticamente significativas, lo que no está respaldado ni por la evidencia observacional ni por la investigación teórica (lo que sugiere que es poco común). En resumen, cualquier rayo que pudiera tener lugar en Marte sería demasiado raro y demasiado débil para explicar una característica como esta.

Parece que el dinero inteligente está actualmente en la posibilidad de que esta característica haya sido causada por la erosión. Pero eso no es probable que disuada una corriente de especulaciones e ideas locas. Es esencialmente una tradición permanente cuando se trata de Marte. Los ejemplos se remontan a las características «Canali» de Schiaparelli, la imagen del orbitador Viking 1 de la «Cara de Marte», el «humanoide», el «tablón de madera», el «Donut de gelatina», el «cráneo de dinosaurio» y el muchos, muchos otros casos en los que la gente vio cosas que no estaban allí.

2 comentarios en “Curiosity ve extraños picos en Marte

  1. Si las cámaras del Rover Curiosity, no han captado concretamente evidencia de remotas actividades, intervenidas por inteligencia viva, como se explica que tales formaciones, de picos rocosos se vean tan frágiles y a la vez se originen por actividad erosiva de tormentas de polvo? Cuando conocemos que similares formaciones en la tierra son megaliticos muy pesados y en su mayoría muy grandes. Creo que las fotografías de las bases que sostienen tales picos son fundamentales para estudiar físicamente esa posibilidad.
    Saludos

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