Perseverancia encontró una mascota en Marte


¿Cómo eliges una roca en Marte? A veces no, te elige a ti.

Durante los últimos cuatro meses, Perseverance ha tenido un compañero de viaje inesperado. De vuelta en el sol 341, hace más de 100 soles, a principios de febrero, una roca se abrió camino hacia la rueda delantera izquierda del rover y, desde que se subió, ha sido transportada más de 8,5 km. Esta roca no le está haciendo ningún daño a la rueda, pero a lo largo de su viaje (¡sin duda lleno de baches!), se ha adherido y ha hecho apariciones periódicas en nuestras imágenes Hazcam de la izquierda.

Mars Perseverance Sol 343 – Cámara delantera izquierda para evitar riesgos: Una roca en la rueda delantera izquierda de Perseverance en Sol 343, la imagen se adquirió el 6 de febrero de 2022 (Sol 343). Crédito: NASA/JPL-Caltech

Esta no es la primera vez que una roca se monta en una misión del rover de Marte. Hace unos 18 años, una piedra del tamaño de una patata se abrió camino hacia la rueda trasera derecha del vehículo Spirit y tuvo que ser desalojada. En el rover Curiosity, la rueda delantera derecha ha recogido periódicamente a su propio compañero de viaje. Si bien no está claro exactamente cuánto tiempo se quedaron estas rocas, tendieron a saltar después de unas pocas semanas. Por lo tanto, el compañero actual de Perseverance está en camino de establecer récords de autostop en Marte.

La roca mascota de Perseverance ha visto mucho en sus viajes. Volviendo al sol 341, todavía estábamos en nuestra Campaña del suelo del cráter, donde examinamos rocas que forman parte de la formación Máaz, que creemos que está formada por flujos de lava. Si esta roca favorita pudiera hablar, podría hablarnos sobre los cambios que notó mientras viajábamos de regreso al norte a través del sitio de aterrizaje de Octavia E. Butler, y luego al oeste, pasando los espectaculares restos de la antigua extensión del delta, Kodiak, en nuestro viaje al delta occidental del Jezero. Ahora estamos en la Campaña del Frente Delta, y acabamos de desgastar lo que podría ser nuestra primera roca sedimentaria. La piedra favorita de Perseverance ahora está muy lejos de casa.

¿Dónde podría terminar su viaje esta roca mascota? Es posible que la roca se caiga en algún punto de nuestro futuro ascenso al borde del cráter. Si lo hace, aterrizará entre rocas que esperamos que sean muy diferentes de sí mismo. Como bromeó uno de los miembros de nuestro equipo esta semana: «¡Podríamos confundir a un futuro geólogo de Marte que lo encuentre fuera de lugar!»

Entonces, si usted es un geólogo marciano del futuro que lee esto, tal vez un estudiante graduado marciano encargado de mapear el sitio histórico del cráter Jezero: preste atención. Si has encontrado una roca que parece fuera de lugar, es posible que solo estés mirando a la antigua mascota de Perseverancia.

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