NASA confirmó que Telescopio James Webb fue golpeado por micrometeorito


Un espejo en el Telescopio Espacial James Webb fue golpeado por un micrometeoroide el mes pasado, pero se espera que continúe funcionando normalmente, dijo la NASA el jueves.

«Después de las evaluaciones iniciales, el equipo descubrió que el telescopio todavía funciona a un nivel que supera todos los requisitos de la misión a pesar de un efecto marginalmente detectable en los datos», dijo la agencia espacial de EE. UU.

«El desempeño del comienzo de la vida de Webb todavía está muy por encima de las expectativas, y el observatorio es completamente capaz de realizar la ciencia para la que fue diseñado», agregó.

Un segmento de espejo en el telescopio espacial James Webb fue golpeado por un micrometeoroide, pero se espera que continúe funcionando normalmente, dice la NASA.

Uno de los segmentos del espejo principal del observatorio espacial sufrió el impacto de un micrometeorito, que suele ser más pequeño que un grano de arena, entre el 23 y el 25 de mayo.

El telescopio, que se espera que le cueste a la NASA casi $ 10 mil millones, se encuentra entre las plataformas científicas más caras jamás construidas, comparable a su predecesor Hubble y al Gran Colisionador de Hadrones en el CERN.

La misión de Webb incluye el estudio de planetas distantes, conocidos como exoplanetas, para determinar su origen, evolución y habitabilidad, y se espera que produzca «espectaculares imágenes en color» del cosmos a mediados de julio.

El telescopio ha pasado los últimos meses alineando sus instrumentos en preparación para la gran revelación.

La NASA dijo que los impactos de micrometeoritos son un «aspecto inevitable de la operación de cualquier nave espacial» y «se anticiparon al construir y probar el espejo».

“Este impacto más reciente fue mayor de lo que se modeló y más allá de lo que el equipo podría haber probado en el terreno”, dijo.

Lee Feinberg, gerente de elementos del telescopio óptico Webb en NASA Goddard, dijo que «con los espejos de Webb expuestos al espacio, esperábamos que los impactos ocasionales de micrometeoritos degradaran con gracia el rendimiento del telescopio con el tiempo».

«Desde el lanzamiento, hemos tenido cuatro impactos de micrometeoritos medibles más pequeños que fueron consistentes con las expectativas», dijo Feinberg.

La NASA dijo que para proteger a Webb, los equipos de vuelo pueden desviar la óptica de las lluvias de meteoritos conocidas.

Dijo que el ataque de micrometeoritos de mayo no fue el resultado de una lluvia de meteoritos sino un «evento fortuito inevitable».

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