Dos satélites de la NASA se perdieron debido a fallo de Astra Rocket


Un cohete Astra que transportaba dos pequeños satélites de rastreo de huracanes para la NASA no pudo alcanzar la órbita el domingo (12 de junio) después de un mal funcionamiento importante poco después del despegue.

El cohete Astra, llamado Vehículo de lanzamiento 0010 (LV0010), sufrió una falla en la segunda etapa después de despegar de una plataforma en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida a la 1:43 p.m. EDT (1743 GMT). Se perdieron dos cubesats de la NASA, los primeros de una flota de seis satélites para rastrear huracanes como parte de una misión de 30 millones de dólares.

«Tuvimos un vuelo de primera etapa nominal; sin embargo, el motor de la etapa superior se apagó antes de tiempo y no entregamos nuestras cargas útiles a la órbita», dijo Amanda Durk Frye, gerente sénior de producción de motores y primera etapa de Astra, durante un comentario de lanzamiento en vivo.

La misión LV0010 de Astra transportaba los primeros satélites de la estructura de observaciones de precipitación resueltas en el tiempo de la NASA y la intensidad de la tormenta con una constelación de Smallsats (TROPICS). Fue la primera de las tres misiones TROPICS planeadas este año por Astra, cada una con dos cubesats de la NASA del tamaño de una barra de pan, para completar la constelación de observación de huracanes. El acuerdo de tres misiones TROPICS de Astra con la NASA tiene un valor total de $ 7.95 millones para la compañía.

«TROPICS nos brindará vistas muy frecuentes de los ciclones tropicales, brindando información sobre su formación, intensificación e interacciones con su entorno y brindando datos críticos para el monitoreo y pronóstico de tormentas», Scott Braun, meteorólogo investigador del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt. , Maryland, en un comunicado (se abre en una pestaña nueva) antes del lanzamiento.

Usando tres pares de satélites TROPICS, cada uno en una órbita diferente, la NASA esperaba monitorear huracanes y tormentas tropicales cada hora. No está claro si la agencia aún puede hacer eso con solo cuatro satélites, o si los dos perdidos en el lanzamiento fallido de hoy serán reemplazados.

El lanzamiento fallido del domingo es el segundo percance de este año para Astra. En febrero, la compañía con sede en California no pudo lanzar cuatro cubesats de la NASA como parte de la misión ELaNa 41, un vuelo que también se realizó desde su plataforma de lanzamiento de Florida y marcó el primer intento de Astra de lanzar cargas útiles para un cliente. La culpa fue de un problema con el carenado de la carga útil del cohete, y Astra implementó una solución para evitar que se repitiera.

Astra alcanzó con éxito la órbita con las cargas útiles de los clientes un mes después, cuando su cohete LV0009 despegó de una plataforma en el Pacific Spaceport Complex en la isla Kodiak de Alaska, donde la compañía había lanzado cuatro vuelos de prueba anteriores. El primer lanzamiento orbital exitoso de la compañía ocurrió en uno de esos vuelos de prueba en noviembre de 2021.

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