Muestras de asteroides contienen ‘pistas sobre el origen de la vida’: científicos japoneses


El polvo de asteroides recogido por una sonda espacial japonesa contiene material orgánico que muestra que algunos de los componentes básicos de la vida en la Tierra pueden haberse formado en el espacio, dijeron científicos el viernes.

El material prístino del asteroide Ryugu regresó a la Tierra en 2020 después de una misión de seis años al cuerpo celeste a unos 300 millones de kilómetros de distancia.

El material prístino del asteroide Ryugu fue traído a la Tierra en 2020.

Pero los científicos apenas están comenzando a descubrir sus secretos en los primeros estudios en pequeñas porciones de los 5,4 gramos (0,2 onzas) de polvo y pequeñas rocas oscuras.

En un artículo publicado el viernes, un grupo de investigadores dirigido por la Universidad de Okayama en el oeste de Japón dijo que había descubierto «aminoácidos y otra materia orgánica que podría dar pistas sobre el origen de la vida en la Tierra».

«El descubrimiento de los aminoácidos formadores de proteínas es importante porque Ryugu no ha estado expuesto a la biosfera de la Tierra, como los meteoritos, y como tal, su detección demuestra que al menos algunos de los componentes básicos de la vida en la Tierra podrían haberse formado en el espacio. ambientales», dijo el estudio.

El equipo dijo que encontró 23 tipos diferentes de aminoácidos mientras examinaba la muestra recolectada por la sonda Hayabusa-2 de Japón en 2019.

El polvo y las rocas se agitaron cuando la nave espacial del tamaño de una nevera disparó un «impactador» contra el asteroide.

«La muestra de Ryugu tiene las características más primitivas de cualquier muestra natural disponible para la humanidad, incluidos los meteoritos», dijo la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) en un comunicado.

Se cree que parte del material se creó unos cinco millones de años después del nacimiento del sistema solar y no se ha calentado por encima de los 100 grados Celsius (210 grados Fahrenheit).

Otro estudio publicado en la revista estadounidense Science dijo que el material tiene «una composición química que se asemeja más a la fotosfera del Sol que otras muestras naturales».

Kensei Kobayashi, experto en astrobiología y profesor emérito de la Universidad Nacional de Yokohama, elogió el descubrimiento.

«Los científicos han estado cuestionando cómo se creó la materia orgánica, incluidos los aminoácidos, o de dónde provino, y el hecho de que se descubrieran aminoácidos en la muestra ofrece una razón para pensar que los aminoácidos fueron traídos a la Tierra desde el espacio exterior», dijo. dijo a la AFP.

Otra teoría dominante sobre el origen de los aminoácidos es que fueron creados en la atmósfera primitiva de la Tierra a través de rayos, por ejemplo, después de que la Tierra se enfriara.

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