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viernes, diciembre 9, 2022
InicionewsPodría haber cuatro civilizaciones hostiles en la Vía Láctea, especula un investigador

Podría haber cuatro civilizaciones hostiles en la Vía Láctea, especula un investigador

En 1977, el radiotelescopio Big Ear de la Universidad Estatal de Ohio captó una fuerte señal de banda estrecha del espacio. La señal era una onda de radio continua que era fuerte en intensidad y frecuencia y tenía muchas características esperadas de una transmisión extraterrestre. Este evento llegaría a ser conocido como «¡Guau!» señal, y sigue siendo el candidato más fuerte para un mensaje enviado por una civilización extraterrestre. Desafortunadamente, todos los intentos de identificar la fuente de la señal (o detectarla nuevamente) han fallado.

Esto llevó a muchos astrónomos y teóricos a especular sobre el origen de la señal y qué tipo de civilización pudo haberla enviado. En una serie reciente de artículos, el astrónomo aficionado y comunicador científico Alberto Caballero ofreció algunas ideas nuevas sobre el «¡Guau!» señal e inteligencia extraterrestre en nuestro vecindario cósmico. En el primer artículo, inspeccionó estrellas similares al sol cercanas para identificar una posible fuente de la señal. En el segundo, estima la prevalencia de civilizaciones extraterrestres hostiles en la Vía Láctea y la probabilidad de que nos invadan.

En rojo, las dos regiones donde el WOW! La señal podría haberse originado Fuente: Pan-STARRS/DR1. Crédito: Revista Internacional de Astrobiología (2022). DOI: 10.1017/S1473550422000015

Casi 50 años después de su detección, el «¡Guau!» la señal continúa tentando y desafiando la explicación. En los últimos años se han hecho intentos de atribuirlo a cometas en el borde de nuestro sistema solar, una explicación que desde entonces la comunidad astronómica ha rechazado. En 2020, el interés en esta señal ETI candidata se revitalizó cuando Cabellaro identificó una estrella similar al sol en las cercanías del cielo donde el «¡Guau!» se detectó la señal. Si el análisis es correcto, esta famosa señal puede provenir de una estrella similar al Sol ubicada a 1.800 años luz de distancia.

El resumen, el «¡Guau!» La señal fue detectada por el ahora desaparecido Radio Observatorio de la Universidad Estatal de Ohio (apodado «Big Ear»), que fue asignado a las encuestas SETI en 1973 después de completar una extensa encuesta de fuentes de radio extragalácticas. En el verano de 1977, el astrónomo Jerry R. Ehman trabajaba como voluntario en el proyecto y se le encargó analizar las enormes cantidades de datos impresos en papel. El 15 de agosto, detectó una serie de valores que indicaban un aumento masivo de la intensidad y la frecuencia.

Ehman encerró en un círculo la designación alfanumérica de esta señal (6EQUJ5) y escribió «¡Guau!» junto a él. En los últimos años, coincidiendo con el 35 aniversario de la detección de la señal, se ha renovado el interés y la investigación sobre este misterioso evento. Esto no debería sorprender, considerando que sigue siendo el candidato más probable para un mensaje extraterrestre. A pesar de ser (desde todos los puntos de vista) una onda continua no modulada, hubo varios indicios en ese momento de que la señal no era de origen natural.

Por un lado, la señal solo se escuchó en una frecuencia, sin que se detectara ruido en ninguno de los otros 50 canales de radio de Big Ear. Esto es inconsistente con las emisiones naturales, que causan estática en otras frecuencias, mientras que el «¡Guau!» la señal era estrecha y enfocada, lo que esperaríamos de una señal de radio transmitida. En segundo lugar, la señal «subía y bajaba» durante los 72 segundos que fue detectable. Esto es consistente con las señales del espacio, que aumentan en intensidad a medida que se mueven por el cielo y se acercan a la radio del telescopio, y luego disminuyen a medida que se alejan del telescopio.

En tercer lugar, la señal se observó cerca de 1420 MHz, una «frecuencia protegida» que los transmisores terrestres tienen prohibido utilizar ya que están reservados para estudios astronómicos. Todo esto apuntaba hacia un origen extraterrestre, ya que los satélites y las fuentes de radio terrestres se habrían estado repitiendo en la naturaleza, mientras que el «¡Guau!» La señal parecía ser un evento único. Basándose en el momento y la orientación del telescopio Big Ear, los astrónomos dedujeron que debe haber venido de algún lugar en la dirección de la constelación de Sagitario.

¡El World of Warcraft!» La señal ha sido durante mucho tiempo objeto de interés para Alberto Caballero Díez, un cazador de exoplanetas español, investigador SETI y comunicador científico. Si bien Caballero estudió Criminología en la Universidad de Santiago de Compostela en España, desde entonces ha centrado sus esfuerzos en la investigación de exoplanetas habitables e inteligencia extraterrestre. Incluso ha llegado a depender de uno de sus hobbies (el day trading) para financiar sus esfuerzos en la búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI).

Caballero es quizás mejor conocido como el presentador de The Exoplanets Channel, un canal de Youtube sobre estudios de exoplanetas, SETI y viajes interestelares. También es conocido por coordinar el Proyecto de caza de exoplanetas habitables (HEHP), una red internacional de astrónomos profesionales y aficionados dedicados al estudio de exoplanetas en sistemas estelares cercanos. En particular, el proyecto espera encontrar exoplanetas potencialmente habitables alrededor de estrellas G (enanas amarillas), K (enanas naranjas) o de tipo M (enanas rojas) que no llamen en un radio de 100 años luz de la Tierra.

«El proyecto es una red mundial de observatorios ópticos profesionales y aficionados que buscan exoplanetas potencialmente habitables alrededor de estrellas cercanas, utilizando el método de tránsito», dijo Caballero a Universe Today por correo electrónico. “Fundé el proyecto en 2019. [D]esde entonces, se han sumado más de 30 observatorios en los cinco continentes”.

En 2020, HEHP anunció el descubrimiento de un exoplaneta del tamaño de Saturno que orbita dentro de la zona habitable de su estrella madre. Este constituyó el primer descubrimiento de exoplanetas realizado en su totalidad por astrónomos aficionados. También fue en 2020 que Caballero observó una estrella similar al sol casi idéntica a nuestro sol (un análogo solar) mientras buscaba el sector del cielo donde el «¡Guau!» se detectó la señal. Caballero describió este descubrimiento a través de The Exoplanets Channel y en un artículo publicado en el International Journal of Astrobiology a principios de mayo.

En este artículo, Caballero examinó estrellas similares al Sol cercanas utilizando datos obtenidos por el Observatorio Gaia de la ESA (recopilados en el Archivo Gaia) y determinó la fuente más probable. La encuesta contenía una muestra de 66 enanas amarillas de tipo G (similares en tamaño y espectro al sol) y enanas naranjas de tipo K (ligeramente más pequeñas y más tenues que el sol). Lo redujo a una estrella candidata ubicada a unos 1.800 años luz del sistema solar. Este fue 2MASS 19281982-2640123, un análogo solar perfecto comparable en tamaño, masa y espectro al sol.

Caballero dijo: «Descarté las enanas rojas porque un gran porcentaje de ellas emiten bengalas que destruyen las atmósferas exoplanetarias, y no sabemos cuáles de ellas son estrellas fulgurantes a partir de los datos».

Las similitudes entre esta estrella y nuestro sol hacen que sea el lugar más probable para encontrar vida y una posible civilización tal como la conocemos. Al mismo tiempo, la distancia es consistente con investigaciones previas del astrónomo italiano Claudio Maccone. En 2010, Maccone realizó un análisis estadístico y concluyó (con un 75 % de confianza) que el ETI más cercano estaría ubicado entre 1000 y 4000 años luz de distancia. Caballero explicó que esto convierte a 2MASS 19281982-2640123 en un candidato ideal para realizar búsquedas de seguimiento de posibles firmas tecnológicas.

Estas conclusiones plantean otro punto interesante, que va directamente al corazón de todo el debate «escuchar o enviar un mensaje» (SETI vs. METI). Mientras que los esfuerzos de SETI consisten en escuchar el cosmos en busca de señales de posibles transmisiones extraterrestres («SETI pasivo»), la mensajería de inteligencia extraterrestre (METI, o «SETI activo») consiste en redactar mensajes que se transmiten al espacio. En este sentido, el «¡Guau!» La señal es un ejemplo perfecto de esfuerzos SETI pasivos, mientras que el mensaje de Arecibo es un ejemplo perfecto de SETI o METI activos.

En su segundo artículo, Caballero aborda este tema realizando un análisis estadístico de posibles civilizaciones hostiles en nuestra galaxia y la posibilidad de que una o más de ellas detecten señales provenientes de la Tierra (y posiblemente opten por invadir). Debido a que las antenas de radio y los radares constantemente filtran señales al espacio, Cabellero sintió que era necesaria una evaluación de riesgos. Como explicó, esto consistió en usar el último siglo de la historia de la Tierra como plantilla, un siglo inmerso en conflicto:

«Basé la estimación en la frecuencia de las invasiones en la Tierra en los últimos 100 años. Solo 51 países de los 195 invadieron otro país. Encontré que a medida que pasa el tiempo y la humanidad se desarrolla, la frecuencia de las invasiones disminuye. Extrapolando los resultados a la humanidad una vez que se convierte en una civilización Tipo-1 capaz de viajar interestelar, la frecuencia y, por lo tanto, la probabilidad de invasión disminuye. Las estimaciones se basan en la vida tal como la conocemos».

Además, Caballero dirigió este mismo análisis hacia la humanidad y la posibilidad de que podamos convertirnos en una «civilización maliciosa» una vez que nos hayamos convertido en una civilización Tipo-1 en la Escala Kardashev. Una civilización en este nivel de desarrollo sería capaz de aprovechar toda la energía de su planeta y limitaría una medida de viaje interestelar a los sistemas estelares cercanos. Su análisis mostró que un máximo de cuatro civilizaciones maliciosas estarían al alcance del oído de nuestras transmisiones. Caballero dijo que esto indica que una invasión extraterrestre no es la mayor amenaza existencial que enfrenta la humanidad:

«El bajo riesgo estimado, más bajo que la probabilidad de impacto de un asteroide asesino de planetas, podría respaldar los esfuerzos de METI. SETI es necesario, pero es como buscar una aguja en un pajar. Si realmente queremos tener posibilidades de contacto ET, debemos necesitamos comenzar a transmitir mensajes láser a miles de exoplanetas. Si debemos hacerlo o no, depende de lo que diga la comunidad internacional».

Estadísticamente hablando, METI puede no constituir el riesgo existencial que algunos dicen que podría. Es probable que no sea más peligroso que las amenazas que están mucho más cerca de casa. Esto, según Caballero, también plantea la importante pregunta de si las civilizaciones inteligentes tienen más probabilidades de destruirse a sí mismas que a otras. Esta es una pregunta tradicional entre los científicos e incluso se considera una posible razón por la que no hemos encontrado evidencia concluyente de que existe una civilización inteligente más allá de la Tierra, al estilo del «Gran Filtro» o la hipótesis de la «Ventana Breve».

El debate sobre la mensajería y si representa un riesgo se ha revitalizado en los últimos años, en parte en respuesta a esfuerzos como Breakthrough Message, Galileo Project y The Beacon in the Galaxy (BITG), una versión actualizada del Arecibo Message. A pesar de la división de opiniones, ambas partes están de acuerdo en que debe tener lugar una discusión a nivel internacional y que debe ocurrir ahora. Ambas partes también están trabajando activamente para que esa discusión se lleve a cabo y lograr que participen tantas entidades gubernamentales, institutos científicos, organizaciones sin fines de lucro, empresarios y miembros del público en general.

Estos esfuerzos son paralelos al creciente interés en la astrobiología, los estudios de exoplanetas y los esfuerzos de SETI que han acompañado los desarrollos revolucionarios que han tenido lugar desde el cambio de siglo. En los últimos 20 años, la cantidad de exoplanetas conocidos ha aumentado en varios órdenes de magnitud y se han enviado múltiples misiones a Marte para buscar evidencia de vida pasada. En los próximos años, los telescopios de próxima generación descubrirán y caracterizarán decenas de miles más, y las misiones robóticas ampliarán el alcance de la investigación astrobiológica a lugares como Europa, Encelado y Titán.

Con tantas misiones dedicadas a la búsqueda de vida en mundos distantes y planetas y lunas aquí en casa, es necesario que se lleven a cabo discusiones clave. ¿Deberíamos contentarnos con sentarnos y escuchar o transmitirnos al universo más amplio? ¿Qué oportunidades y peligros inherentes existen al dar a conocer nuestra presencia? ¿Estamos preparados para lo que podamos encontrar? Y, si recibimos un mensaje (o detectamos una sonda), ¿qué debemos hacer con él? Las posibilidades son infinitas, pero también lo son los riesgos.

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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