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viernes, diciembre 9, 2022
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Astrónomos descubren dos nuevos polos

Al analizar los datos del observatorio espacial Spektr-RG (SRG) y del Zwicky Transient Facility (ZTF), los astrónomos del Instituto de Tecnología de California (Caltech) y otros lugares han descubierto dos nuevos polos. El descubrimiento se informa en un artículo publicado el 9 de junio en el depósito de preimpresión de arXiv.

Las variables cataclísmicas (CV) son sistemas estelares binarios que comprenden una enana blanca y una estrella compañera normal. Aumentan irregularmente en brillo por un factor grande, luego vuelven a caer a un estado de reposo. Los polares son una subclase de variables cataclísmicas que se distinguen de otras CV por la presencia de un campo magnético muy fuerte en sus enanas blancas.

Ahora, un equipo de astrónomos dirigido por Antonio C. Rodríguez de Caltech ha encontrado dos nuevos polares, que recibieron la designación ZTFJ0850+0443 y ZTFJ0926+0105. La detección es el resultado de la comparación cruzada del catálogo eROSITA Final Equatorial Depth Survey (eFEDS) con fotometría forzada de ZTF Data Release 5 (DR5).

Curva de luz plegada de ZTFJ0850+0443 (arriba, período orbital = 1,72 horas) sobre fotometría forzada ZTF. Las grandes variaciones de amplitud (1–2 mag) son características de la emisión de ciclotrones en polares. Crédito: Rodríguez et al, 2022

«Hemos descubierto dos polares: ZTFJ0850+0443 y ZTFJ0926+0105, a través de una comparación cruzada del conjunto de datos eFEDS y la fotometría de archivo ZTF», escribieron los investigadores en el artículo.

Según el estudio, ZTFJ0850+0443 es un polo eclipsante con un período orbital de 1,72 horas, a una distancia de unos 3.260 años luz de la Tierra. Su enana blanca tiene una masa de alrededor de 0,81 masas solares, mientras que la masa de la estrella compañera se estimó en aproximadamente 0,12 masas solares. Los resultados sugieren que ZTFJ0850+0443 es probablemente un polar de campo bajo con una intensidad de campo magnético inferior a 10 MG.

A una distancia de unos 1.200 años luz, ZTFJ0926+0105 es un polo que no eclipsa con un período orbital de unas 1,48 horas. Tiene una intensidad de campo magnético más típica de los polares: al menos 26 MG. Dado que ZTFJ0926+0105 no está eclipsando, el equipo no pudo medir la masa de su enana blanca.

Los astrónomos concluyeron que su descubrimiento muestra cuán importante es la encuesta eFEDS para complementar ZTF para la detección de nuevas variables cataclísmicas. Además, agregaron que al hacer uso del satélite Gaia de la ESA, será posible obtener luminosidades precisas de los polares recién descubiertos. El reciente Gaia Data Release 3 (DR3), publicado el 13 de junio, puede ser muy útil en este contexto.

«Schwope et al (2021) identificaron un polar eclipsante a través de una prueba cruzada de eROSITA/SRG con Gaia utilizando un conjunto de datos patentado eRASS», señalaron los científicos.

La investigación realizada por el equipo de Rodríguez es parte de un análisis de seguimiento más amplio de la huella de eFEDS/ZTF. Dichos estudios podrían ser útiles para superar los sesgos de observación en búsquedas previas solo ópticas de variables cataclísmicas, y conducirían directamente a estudios precisos de volumen limitado de CV.

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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