Imagen: Hubble captura el cúmulo globular Terzan 9


Esta imagen repleta de estrellas muestra el cúmulo globular Terzan 9 en la constelación de Sagitario, hacia el centro de la Vía Láctea. El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA capturó esta brillante escena utilizando su Cámara de Campo Amplio 3 y su Cámara Avanzada para Sondeos.

Los cúmulos globulares son grupos estables y estrechamente unidos de decenas de miles a millones de estrellas. Como demuestra esta imagen, los corazones de los cúmulos globulares están densamente repletos de estrellas. Terzan 9 está salpicado de tantas estrellas brillantes que parece un mar de lentejuelas o un gran cofre del tesoro repleto de oro.

Esta instantánea estrellada es de un programa del Hubble que investiga cúmulos globulares ubicados hacia el corazón de nuestra galaxia natal, la Vía Láctea. La región central de la Vía Láctea contiene un grupo compacto de estrellas conocido como el bulto galáctico, que es rico en polvo interestelar. Este polvo hace que los cúmulos globulares cerca del centro de la galaxia sean difíciles de estudiar, ya que absorbe la luz de las estrellas e incluso puede cambiar los colores aparentes de las estrellas en estos cúmulos. La sensibilidad del Hubble en longitudes de onda tanto visibles como infrarrojas permite a los astrónomos medir cómo cambian los colores de las estrellas debido al polvo interestelar. Conocer el verdadero color y el brillo de una estrella permite a los astrónomos estimar su edad y, por lo tanto, estimar la edad del cúmulo globular.

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