Astrónomos descubrieron docenas de nuevas estrellas variables


Utilizando el Telescopio Nanshan de Campo Amplio de Un Metro (NOWT), astrónomos de China han observado el cúmulo abierto NGC 2355 y su campo circundante, en busca de estrellas variables. Han detectado 72 nuevas variables en esta región. El hallazgo se informa en un artículo publicado el 14 de junio en arXiv.org.

Los cúmulos de estrellas ofrecen excelentes oportunidades para estudiar la evolución estelar, ya que son colecciones de estrellas con propiedades similares, por ejemplo, edad, distancia y composición inicial. En particular, los astrónomos a menudo buscan estrellas variables en cúmulos jóvenes, lo que podría ser crucial para avanzar en la comprensión de las estrellas previas a la secuencia principal (PMS) y, por lo tanto, las fases iniciales de la evolución estelar.

Las curvas de luz plegadas en fase para los 26 binarios eclipsantes informados en el estudio. Crédito: Wang et al., 2022.

Recientemente, un equipo de astrónomos dirigido por Hong Wang del Observatorio Astronómico de Xinjiang en Xinjiang, China, llevó a cabo una búsqueda exhaustiva de estrellas variables en NGC 2355 utilizando la cámara CCD de NOWT. A una distancia de unos 5.400 años luz, NGC 2355 es un cúmulo abierto en la constelación de Géminis, con una antigüedad estimada de 900 millones de años. Hasta la fecha, solo se han realizado unas pocas búsquedas de variables en este grupo.

«Hemos investigado las estrellas variables en el campo que rodea a NGC 2355 en función de los datos de observación fotométrica de series temporales. Se obtuvieron más de 3000 cuadros CCD en la banda V repartidos durante 13 noches con el telescopio de campo ancho de un metro de Nanshan». escribieron los investigadores en el artículo.

En total, el equipo de Wang detectó 88 estrellas variables en 13 noches de observaciones fotométricas. Resultó que 72 de las 88 estrellas son variables nuevas, mientras que el resto son variables conocidas informadas por observaciones anteriores.

Los investigadores clasificaron las estrellas de la muestra en diferentes tipos según sus curvas de luz y parámetros fundamentales derivados. Finalmente, de todas las estrellas reportadas en el documento, 52 son estrellas pulsantes, 26 son binarias eclipsantes y cuatro fueron clasificadas como variables giratorias. Las seis restantes son estrellas variables de tipo poco claro.

«Para aquellas estrellas variables para las que no se ha determinado ningún tipo, es posible que necesitemos más observaciones más adelante para identificar y clasificar estas estrellas variables desconocidas», escribieron los astrónomos.

De las 52 estrellas pulsantes, 38 se clasificaron además como variables Delta Scuti, nueve como RR Lyraes, tres como variables Gamma Doradus y dos como estrellas variables tipo Cefeida I. Cuando se trata de los 26 binarios eclipsantes, 11 de ellos son de tipo EW, nueve de tipo EA y el resto son de tipo EB.

Los investigadores notaron que cuatro estrellas variables reportadas en el documento son miembros de NGC 2355, además de las 11 variables previamente conocidas clasificadas como miembros del cúmulo por un estudio realizado en 2018. Están ubicadas en la región exterior del cúmulo y muestran homogeneidad en las posiciones espaciales. y propiedades cinemáticas con los miembros del grupo. Además, los autores del estudio encontraron que NGC 2355 tiene una metalicidad de alrededor de -0,07 dex y un enrojecimiento a un nivel de 0,24.

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