El jefe espacial espera un «momento Kennedy» de los líderes europeos


Josef Aschbacher recuerda mirar el cielo nocturno sobre la granja alpina de sus padres cuando tenía siete años, tratando de comprender lo que acababa de ver en el televisor en blanco y negro de la familia: el aterrizaje del Apolo 11 de la NASA en la Luna.

Más de medio siglo después, Aschbacher dirige la Agencia Espacial Europea, una fuerza formidable en lo que respecta a la exploración científica, las telecomunicaciones y la observación de la Tierra. Pero hasta ahora, la agencia aún no puede poner en órbita a sus propios astronautas, confiando en Rusia y Estados Unidos para vuelos espaciales tripulados y algunas otras misiones de alto perfil.

El hombre de 59 años tiene como objetivo cambiar eso y espera que la reciente agitación causada por la invasión de Rusia a Ucrania impulse a los líderes europeos a la acción.

El director general de la Agencia Espacial Europea, Josef Aschbacher, asiste a una conferencia de prensa de la ESA como parte del Salón Aeronáutico de Berlín ILA en Schoenefeld, cerca de Berlín, Alemania, el miércoles 22 de junio de 2022. El Salón Aeronáutico de Berlín se lleva a cabo del 22 al 26 de junio. , 2022 en el recinto ferial del aeropuerto Berlin ExpoCenter, cerca del aeropuerto Berlin Brandenburg (BER). Crédito: AP Photo/Michael Sohn

«Creo que la guerra en Ucrania ha hecho que los políticos se den cuenta de que somos un poco vulnerables y tenemos que asegurarnos de tener nuestro propio acceso seguro al espacio y nuestra infraestructura espacial», dijo Aschbacher a The Associated Press en una entrevista el miércoles en la ILA de Berlín. exhibición aérea.

A los pocos días del ataque ruso del 24 de febrero, la Agencia Espacial Europea abandonó los planes de larga data para una misión conjunta con Rusia para aterrizar un rover en Marte.

«La situación de ExoMars es una llamada de atención sobre cómo Europa debe posicionarse», dijo Aschbacher. Recientemente sostuvo conversaciones con el jefe de la NASA, Bill Nelson, para encontrar una manera de salvar la misión sin Rusia, y tiene «muchas esperanzas» de que el módulo de aterrizaje llegue al planeta rojo.

Sin embargo, a largo plazo, Aschbacher dijo que «está claro que para los componentes críticos, para las misiones críticas, debemos asegurarnos de que podemos hacerlo (nosotros mismos)». A principios de este año, insinuó que esto podría incluir lanzamientos tripulados.

Elogió un discurso reciente de Emmanuel Macron, pronunciado días antes de que Rusia invadiera Ucrania, en el que el presidente francés pidió una política espacial europea más audaz.

“Ese fue un poco un momento Kennedy, pero también necesitamos escuchar esto en otros países”, dijo Aschbacher, refiriéndose al discurso de 1962 del presidente estadounidense John F. Kennedy en el que anunció planes para llevar a un hombre a la Luna. «Espero que el mismo momento Kennedy suceda en Alemania e Italia, en el Reino Unido y Bélgica y así sucesivamente».

Tal ambición también es necesaria si Europa quiere capitalizar la creciente economía espacial impulsada por empresas privadas como SpaceX de Elon Musk, dijo.

Los astronautas europeos en la feria ILA hablaron de un cambio de tono al tratar con empresas comerciales que se centran más en las ganancias financieras que se obtienen en órbita que en los elevados ideales de cooperación internacional que sustentan la colaboración entre las principales agencias espaciales.

«Se pronostica un gran crecimiento para los próximos años en el espacio», dijo Aschbacher. «Es por eso que las empresas privadas lo están impulsando e invirtiendo en ello. Europa tiene que ser parte de esto».

«Si no aumentamos nuestra inversión, seremos expulsados ​​de esta carrera», dijo.

Ahora que las naciones europeas inyectan miles de millones en defensa en respuesta al ataque de Rusia a Ucrania, los gobiernos deben tener en cuenta otras áreas en las que sus países dependen de otros y, por lo tanto, son vulnerables, dijo Aschbacher.

«Si hay una guerra frente a nuestra puerta, debemos asegurarnos de que pueda hacer funcionar su teléfono y su sistema de navegación», dijo. «Esto es parte de la seguridad en un sentido más amplio».

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