Telescopio Webb: la NASA revelará la imagen más profunda jamás tomada del universo


El administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo el miércoles que la agencia revelará la «imagen más profunda de nuestro universo que jamás se haya tomado» el 12 de julio, gracias al recién operativo Telescopio Espacial James Webb.

«Si piensas en eso, esto es más lejos de lo que la humanidad ha mirado antes», dijo Nelson durante una conferencia de prensa en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, el centro de operaciones del observatorio de $ 10 mil millones que se lanzó en diciembre del año pasado y es ahora orbita alrededor del Sol a un millón de millas (1,5 millones de kilómetros) de distancia de la Tierra.

Una maravilla de la ingeniería, Webb es capaz de mirar más lejos en el cosmos que cualquier telescopio anterior gracias a su enorme espejo primario y sus instrumentos que se enfocan en el infrarrojo, lo que le permite mirar a través del polvo y el gas.

Una maravilla de la ingeniería, Webb es capaz de mirar más lejos en el cosmos que cualquier telescopio anterior, gracias a su enorme espejo primario y sus instrumentos que se enfocan en el infrarrojo, lo que le permite mirar a través del polvo y el gas.

«Va a explorar objetos en el sistema solar y atmósferas de exoplanetas que orbitan alrededor de otras estrellas, dándonos pistas sobre si sus atmósferas son potencialmente similares a las nuestras», agregó Nelson, hablando por teléfono mientras se aísla con COVID.

«Puede responder algunas preguntas que tenemos: ¿De dónde venimos? ¿Qué más hay ahí fuera? ¿Quiénes somos? Y, por supuesto, va a responder algunas preguntas que ni siquiera sabemos cuáles son».

Las capacidades infrarrojas de Webb le permiten ver más atrás en el tiempo hasta el Big Bang, que ocurrió hace 13.800 millones de años.

Debido a que el universo se está expandiendo, la luz de las primeras estrellas cambia de las longitudes de onda ultravioleta y visible en las que se emitió, a longitudes de onda infrarrojas más largas, que Webb está equipado para detectar a una resolución sin precedentes.

En la actualidad, las primeras observaciones cosmológicas datan de 330 millones de años del Big Bang, pero con las capacidades de Webb, los astrónomos creen que fácilmente romperán el récord.

20 años de vida

En más buenas noticias, la administradora adjunta de la NASA, Pam Melroy, reveló que, gracias a un lanzamiento eficiente del socio de la NASA, Arianespace, el telescopio podría permanecer operativo durante 20 años, el doble de la vida útil prevista originalmente.

“Esos 20 años no solo nos permitirán profundizar en la historia y el tiempo, sino que profundizaremos en la ciencia porque tenemos la oportunidad de aprender, crecer y hacer nuevas observaciones”, dijo.

La NASA también tiene la intención de compartir la primera espectroscopia de Webb de un planeta lejano, conocido como exoplaneta, el 12 de julio, dijo el principal científico de la NASA, Thomas Zurbuchen.

La espectroscopia es una herramienta para analizar la composición química y molecular de objetos distantes y un espectro planetario puede ayudar a caracterizar su atmósfera y otras propiedades, como si tiene agua y cómo es su suelo.

«Desde el principio, miraremos estos mundos que nos mantienen despiertos por la noche mientras miramos el cielo estrellado y nos preguntamos mientras miramos, ¿hay vida en otros lugares?» dijo Zurbuchen.

Néstor Espinoza, como astrónomo del STSI, dijo a la AFP que las espectroscopias de exoplanetas anteriores realizadas con los instrumentos existentes eran muy limitadas en comparación con lo que podía hacer Webb.

«Es como estar en una habitación que está muy oscura y solo tienes un pequeño agujero por el que puedes mirar», dijo, sobre la tecnología actual. Ahora, con Webb, «has abierto una gran ventana, puedes ver todos los pequeños detalles».

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