Perseverancia explora los sitios de aterrizaje de la Campaña de Retorno de Muestras de Marte


El rover Perseverance Mars de la NASA está llevando a cabo su campaña científica, tomando muestras en el antiguo delta del río del cráter Jezero, pero también ha estado ocupado explorando. El rover está buscando ubicaciones en las que la Campaña Mars Sample Return (MSR) planificada pueda aterrizar naves espaciales y recolectar tubos de muestra que Perseverance ha llenado con rocas y sedimentos. Los sitios que se están explorando están bajo consideración debido a su proximidad al delta y entre sí, así como por su terreno relativamente plano y apto para el módulo de aterrizaje.

El rover Perseverance Mars de la NASA usó una de sus cámaras de navegación para tomar este panorama de un sitio de aterrizaje propuesto para el módulo de aterrizaje Mars Sample Return que serviría como parte de la campaña para traer muestras de rocas y sedimentos de Marte a la Tierra para un estudio intensivo. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Mars Sample Return es un esfuerzo histórico que recuperaría y entregaría muestras de ese terreno lejano para un estudio intensivo en laboratorios en la Tierra para buscar signos de vida microscópica pasada en el Planeta Rojo. La asociación estratégica entre la NASA y la ESA (Agencia Espacial Europea) involucraría múltiples naves espaciales, incluido un cohete que se lanzaría desde la superficie de Marte.

El rover Perseverance Mars de la NASA usó una de sus cámaras de navegación para tomar esta imagen de terreno plano que se consideraría para un módulo de aterrizaje de retorno de muestras de Marte que serviría como parte de la campaña para traer muestras de rocas y sedimentos de Marte a la Tierra para un estudio intensivo. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Los ingenieros que planifican un aterrizaje en Marte prefieren trabajar en un terreno más plano porque las rocas y una superficie ondulada son más difíciles de aterrizar. Con eso en mente, el equipo de entrada, descenso y aterrizaje de MSR está buscando una zona de aterrizaje plana con un radio de 200 pies (60 metros).

«El equipo de Perseverance hizo todo lo posible por nosotros, porque Mars Sample Return tiene necesidades únicas cuando se trata de dónde operamos», dijo el gerente del programa MSR, Richard Cook, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. «Esencialmente, un lugar de aterrizaje aburrido es bueno. Cuanto más plana y menos inspiradora sea la vista, más nos gusta, porque si bien hay muchas cosas que deben hacerse cuando llegamos para recoger las muestras, el turismo no es una de ellas. de ellos.»

Completamente inspirador

La primera etapa de MSR ya está en progreso: Perseverance ha extraído, recolectado y sellado nueve muestras de roca de Marte hasta la fecha. El noveno, recolectado el 6 de julio, es el primero del antiguo delta del río del cráter Jezero. El plan es que Perseverance deje caer (o guarde en caché) los tubos de muestra en la superficie para esperar su recuperación posterior durante las operaciones de superficie de MSR.

Elegir un área que carezca de rocas grandes (especialmente aquellas de más de 7 1/2 pulgadas o 19 centímetros de diámetro), dunas de arena y terrenos con ángulos pronunciados contribuiría en gran medida a facilitar el camino para que un vehículo de recuperación MSR agarre tubos de manera eficiente antes de dirigirse al MSR Sample Retrieval Lander y su Mars Ascent Vehicle.

Con información de JPL

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