Telescopio James Webb lanzará vistas cósmicas más impresionantes


Después de revelar la vista más clara hasta el momento del cosmos distante, el Telescopio Espacial James Webb tiene más por venir.

La próxima ola de imágenes del martes revelará detalles sobre la atmósfera de un lejano planeta gaseoso, una «guardería estelar» donde se forman estrellas, un «quinteto» de galaxias enfrascadas en una danza de encuentros cercanos y la nube de gas alrededor de un moribundo estrella.

Gráfico del telescopio espacial James Webb, sucesor del Hubble.

Se publicarán a partir de las 10:30 a. m. hora del este (1430 GMT), en un evento transmitido en vivo desde el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, en las afueras de Washington.

Los objetivos incluyen Carina Nebula, una guardería estelar, famosa por sus imponentes pilares que incluyen «Mystic Mountain», un pináculo cósmico de tres años luz de altura capturado en una imagen icónica por Hubble.

Webb también llevó a cabo una espectroscopia, un análisis de la luz que revela información detallada, en un planeta gigante gaseoso llamado WASP-96 b, que fue descubierto en 2014.

A casi 1.150 años luz de la Tierra, WASP-96 b tiene aproximadamente la mitad de la masa de Júpiter y gira alrededor de su estrella en solo 3,4 días.

El lunes, Webb reveló la imagen más clara hasta la fecha del universo primitivo, que se remonta a 13 mil millones de años, dijo la NASA el lunes.

La impresionante toma, publicada en una sesión informativa en la Casa Blanca por el presidente Joe Biden, está repleta de miles de galaxias y presenta algunos de los objetos más débiles observados.

Conocido como el Primer Campo Profundo de Webb, muestra el cúmulo de galaxias SMACS 0723, que actúa como una lente gravitatoria, desviando la luz de las galaxias más distantes detrás de él hacia el observatorio, en un efecto de aumento cósmico.

Lanzado en diciembre de 2021 desde la Guayana Francesa en un cohete Ariane 5, Webb está orbitando el Sol a una distancia de un millón de millas (1,6 millones de kilómetros) de la Tierra, en una región del espacio llamada el segundo punto de Lagrange.

Aquí, permanece en una posición fija en relación con la Tierra y el Sol, con un mínimo de combustible requerido para las correcciones de rumbo.

Una maravilla de la ingeniería, el costo total del proyecto se estima en $ 10 mil millones, lo que la convierte en una de las plataformas científicas más caras jamás construidas, comparable al Gran Colisionador de Hadrones en el CERN.

El espejo principal de Webb tiene más de 21 pies (6,5 metros) de ancho y está formado por 18 segmentos de espejo recubiertos de oro. Como una cámara en la mano, la estructura debe permanecer lo más estable posible para lograr las mejores tomas.

Después de las primeras imágenes, los astrónomos de todo el mundo compartirán su tiempo en el telescopio, con proyectos seleccionados de manera competitiva a través de un proceso en el que los solicitantes y los selectores no conocen las identidades de los demás, para minimizar el sesgo.

Gracias a un lanzamiento eficiente, la NASA estima que Webb tiene suficiente propulsor para una vida útil de 20 años, ya que trabaja en conjunto con los telescopios espaciales Hubble y Spitzer para responder preguntas fundamentales sobre el cosmos.

Con información de Phys

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