Astrónomos japoneses observan a MUSSES2020J al principio de su evolución


En muchas culturas asiáticas, hay una historia muy querida de Tanabata: la princesa tejedora y el pastor de vacas, una joven pareja feliz en los cielos que se separan como castigo por descuidar sus deberes y solo se les permite reunirse una noche al año. Cada verano hay festivales para celebrar este breve pero alegre reencuentro. Esta temporada de Tanabata, los astrónomos anunciaron un tipo diferente de breve encuentro cósmico, incluso completo con referencias a una «vaca».

Impresión artística de los posibles orígenes del evento rápido y de alta energía MUSSES2020J. Crédito: Kavli IPMU, Universidad de Tokio

El amplio campo de visión y la alta sensibilidad del Telescopio Subaru, combinados con las técnicas de big data, han hecho posible explorar amplias áreas del cielo en busca de fenómenos transitorios que cambian rápidamente con el tiempo. El Dr. Ji-an Jiang, del Observatorio Astronómico Nacional de Japón (anteriormente en el Instituto Kavli para la Física y las Matemáticas del Universo), dirige el proyecto «Encuesta Subaru MULTIBANDA para supernovas en fase temprana» (MUSSES) para buscar transitorios de evolución rápida dentro de un día de su ocurrencia. El equipo descubrió 20 transitorios de rápida evolución en diciembre de 2020, y uno de ellos, MUSSES2020J (AT 2020afay), llamó la atención de Jiang.

MUSSES2020J estaba muy tenue en las primeras imágenes, pero se iluminó significativamente en el transcurso de las observaciones, lo que indica que el equipo lo captó cuando estaba sucediendo por primera vez. Las observaciones de seguimiento confirmaron que este evento evolucionó mucho más rápido que las supernovas normales y unas 50 veces más brillante. Los astrónomos aún no saben qué podría causar este tipo de evento. Solo se han observado un puñado de otros, el más famoso es AT 2018cow. El equipo propone llamar a esta nueva clase de eventos «transitorios ultraluminosos azules rápidos» (FBUT).

MUSSES2020J se detectó antes en su evolución que cualquier otro FBUT. «Gracias al modo de estudio de alta cadencia y al excelente rendimiento de Subaru/HSC, pudimos capturar perfectamente este asombroso fenómeno por primera vez. La información inicial de la curva de luz debería brindar información única para comprender el origen de estos asombrosos fenómenos». transitorios», dice Jiang.

Debido a la rapidez y el poder de los FBUT, los astrónomos sospechan que se trata de un objeto compacto como un agujero negro o una estrella de neutrones, pero qué sucede exactamente y cómo sigue siendo un misterio. El equipo continuará buscando las respuestas, pero este breve encuentro con un misterioso fenómeno celestial ha dejado a los astrónomos tan felices como la reunión de la Princesa Tejedora y el Pastor de Vacas.

Estos resultados aparecieron como «MUSSES2020J: El descubrimiento más temprano de un transitorio ultraluminoso azul rápido en Redshift 1.063» en The Astrophysical Journal Letters el 12 de julio de 2022.

Con información de National Astronomical Observatory of Japan

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