Europa pone fin a la cooperación con Rusia en el rover de búsqueda de vida en Marte


Es oficial: Rusia ya no formará parte de la misión del rover de búsqueda de vida en Marte de Europa, cuyo lanzamiento está programado para fines de la década de 2020.

La Agencia Espacial Europea (ESA) había estado desarrollando esa misión en cooperación con su contraparte rusa, Roscosmos, como parte de un programa más amplio llamado ExoMars.

Exomars. Créditos: ESA.

El plan original requería que el rover, llamado Rosalind Franklin, se lanzara sobre un cohete Proton ruso desde el cosmódromo de Baikonur, un sitio en Kazajstán dirigido por Roscosmos y el ejército ruso. También se suponía que Rosalind Franklin aterrizaría y se desplegaría desde un módulo de aterrizaje construido en Rusia llamado Kazachok.

Pero la ESA suspendió la participación rusa en la misión del rover después de que Rusia invadiera Ucrania a fines de febrero. Esa suspensión ahora se actualizará a una terminación, acaba de anunciar el jefe de la ESA, Josef Aschbacher.

Durante una reunión el martes (12 de julio), el Consejo de la ESA reconoció «que las circunstancias que llevaron a la suspensión de la cooperación con Roscosmos, la guerra en Ucrania y las sanciones resultantes, continúan prevaleciendo», dijo Aschbacher a través de Twitter el martes. en nueva pestaña).

«Como consecuencia, el Consejo me ordenó terminar oficialmente la cooperación actualmente suspendida con Roscosmos en la misión ExoMars Rover and Surface Platform. En una conferencia de prensa el 20 de julio se darán nuevas ideas sobre el camino a seguir con otros socios, y los detalles se darán a conocer». agregó en otro tweet (se abre en una pestaña nueva).

Esta decisión tiene implicaciones importantes para la misión, por supuesto. Por ejemplo, el lanzamiento de Rosalind Franklin estaba programado para septiembre, pero la necesidad de encontrar un nuevo cohete y una nueva plataforma de aterrizaje ahora hace que sea poco probable que despegue antes de 2028, dijeron los miembros del equipo de la misión. (Marte y la Tierra se alinean correctamente para los lanzamientos interplanetarios solo una vez cada 26 meses).

Exomars. Créditos: ESA

Muchas otras asociaciones espaciales rusas se han desgastado o disuelto como resultado de la actual invasión rusa de Ucrania. Los motores de cohetes rusos ya no se venden a empresas estadounidenses, por ejemplo, y la empresa francesa Arianespace ya no está lanzando satélites a la órbita utilizando cohetes Soyuz construidos en Rusia, como solía hacer.

La asociación ESA-Roscosmos en el programa ExoMars de dos fases había sido larga. La primera fase del programa se centró en el European Trace Gas Orbiter (TGO) y el demostrador de aterrizaje Schiaparelli, que se lanzó hacia el Planeta Rojo sobre un cohete ruso Proton desde Baikonur en marzo de 2016.

TGO llegó a la órbita de Marte de manera segura y continúa estudiando el planeta hoy. Schiaparelli, cuyo objetivo era probar la tecnología de aterrizaje antes de la llegada del rover ExoMars, se estrelló durante su intento de aterrizaje en octubre de 2016.

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