Reconstruyen el plan de vuelo de la NASA para el alunizaje del Apolo 11


Más de medio siglo después de que sus páginas sirvieran como la primera hoja de ruta de la humanidad hacia la Luna, el plan de vuelo del Apolo 11 de la NASA ha sido relanzado.

RelaunchSpace ha reconstruido cada página, fuente y diagrama en «Apollo 11 Flight Plan: Relaunched». (Crédito de la imagen: RelaunchSpace)

Más que una simple reimpresión, esta nueva edición de RelaunchSpace (se abre en una nueva pestaña) ha sido reconstruida desde cero para que se vea exactamente como cuando fue preparada en 1969 por la rama de planificación de vuelo de la división de apoyo a la tripulación de vuelo en el Centro de Naves Espaciales Tripuladas (hoy, el Centro Espacial Johnson) en Houston.

Utilizado en vuelo por los astronautas Neil Armstrong, Buzz Aldrin y Michael Collins mientras estaban a bordo de la nave espacial Apolo 11 y referenciado por los controladores de vuelo en Mission Control, el plan de vuelo proporcionó un libro de jugadas segundo a segundo para cada acción necesaria para ir a la luna y regresar con seguridad, desde el despegue hasta el aterrizaje en la luna, para volver a amerizar en la Tierra.

«Para mí, estos documentos antiguos no son solo grandes logros de ingeniería, son obras de arte», dijo Alan Gibson de RelaunchSpace, cuya idea era volver a publicar el plan de vuelo y quien dirigió el pequeño equipo que llevó el proyecto a buen término. «Busqué una copia del plan de vuelo y no estaba contento con las opciones que encontré».

«Simplemente no pude encontrar nada en el mercado que le hiciera justicia», dijo.

«Apollo 11 Flight Plan: Relaunched» es un libro de referencia, pero también una «curiosidad y un tema de conversación para los verdaderos fanáticos del espacio». «Apollo 11 Flight Plan: Relaunched» es un libro de referencia, pero también un para los verdaderos fanáticos del espacio». (Crédito de la imagen: RelaunchSpace)

«Apollo 11 Flight Plan: Relaunched (opens in new tab)» se lanzó a principios de este año y está disponible para pedidos en este, el 53.º aniversario de la misión.

collectSPACE.com habló con Gibson sobre el proceso que se llevó a cabo para recrear el plan de vuelo del Apolo 11 y los planes que tiene en marcha para relanzar documentos antiguos adicionales del Apolo. Esta entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.

collectSPACE (cS): Como mencionas, al principio buscaste una reimpresión moderna del plan de vuelo del Apolo 11 antes de partir para hacer el tuyo propio. ¿Cuáles fueron sus problemas con las versiones que se han ofrecido desde el 50 aniversario de la misión de alunizaje en 2019?

Alan Gibson: Originalmente solo quería comprar una copia de esta reedición de 2016 (se abre en una pestaña nueva) que fue financiada mediante crowdfunding usando Kickstarter. Sin embargo, si lees los comentarios en Kickstarter, se convirtió en un desastre. Faltaban páginas, errores evidentes en la reproducción, mucha gente no recibió sus libros, etc. Incluso hay un error flagrante en sus propias fotos.

Dada la rapidez con la que cumplieron su objetivo de financiación, supongo que gastaron todo su dinero en publicidad. Cuando se dieron cuenta de que nunca podrían recuperar su dinero, simplemente cerraron su sitio web y se marcharon.

También está este (se abre en una pestaña nueva). Tengo mucho respeto por lo que Constance Metzinger está haciendo con las reproducciones, pero para mí, los escaneos limpios simplemente no están a la altura.

También conocía la versión de lujo (opens in new tab) preparada por el exastronauta Terry Virts. Es muy agradable, pero el precio y la escasez lo hacen totalmente inaccesible para la mayoría de las personas, incluido yo mismo. Este también está coloreado, lo que no me gusta porque se desvía del original.

cS: Entonces, ¿en qué se diferencia «Apollo 11 Flight Plan: Relaunched» de los proyectos anteriores?

«Apollo 11 Flight Plan: Relaunched» reproduce tanto el plan de vuelo final de la misión como la Revisión A. «Y lo más importante, la portada es extremadamente genial». (Crédito de la imagen: RelaunchSpace)

Gibson: Yo llamaría a esta reimpresión la primera reconstrucción fiel exitosa. Baso esa afirmación en varias cosas:

Nos tomamos el tiempo de reproducir tanto la versión final como la Revisión A. Por eso salen 400 páginas, no 362. Que yo sepa, nadie lo ha hecho antes.
El libro en Kickstarter fue un intento de reconstrucción fiel, pero fracasó bastante debido a páginas faltantes, fuentes claramente incorrectas, etc.
Otras reconstrucciones han diferido significativamente (colorización) o no han sido reconstrucciones en absoluto (escaneos limpios).
Otra diferencia es que me comprometí a publicar archivos fuente de calidad de impresión de la reproducción después de haber financiado el próximo proyecto. Costó mucho dinero hacer esta reconstrucción, pero el material que se reproduce es una parte importante de la historia, por lo que debería estar disponible para todos.

Y lo más importante, la portada es extremadamente genial.

Un escaneo de un plan de vuelo original del Apolo 11 que se encuentra en los Archivos Nacionales de EE. UU. (Crédito de la imagen: NASA)

cS: ¿Qué trabajo implicó la creación de su versión del plan de vuelo? ¿Cuántas personas participaron y cuánto tiempo llevó prepararse?

Gibson: Todo comenzó conmigo identificando las fuentes que se utilizarían. Me decidí por un escaneo de la estación de seguimiento de Honeysuckle Creek (se abre en una pestaña nueva) en Australia como base para la reproducción. Hay un par de otros que puede encontrar en Internet que se usaron solo para verificar en caso de que algo no estuviera claro. También compré todos los disponibles en Internet para usarlos como referencia, aunque resultaron no ser realmente necesarios.

En lotes de 50 páginas, me aseguré de que todo en la página fuera legible. Me aseguré de que se hubieran identificado todas las fuentes y luego envié las páginas y las fuentes al maquetador que había contratado.

Neil Armstrong revisando el plan de vuelo del Apolo 11 en 1969. (Crédito de la imagen: NASA)

Como nota al margen, los problemas más difíciles que tuvimos que resolver fueron las fuentes que se utilizarían. Personalmente, pasé unos dos meses tratando de localizar las fuentes exactas que había usado la NASA. Por suerte encontré una copia de la primera guía de estilo de la NASA que nombraba un par de ellos. Pude identificar algunos otros con la ayuda del subreddit «identifythisfont» [en Reddit.com]. Luego, para cada fuente, hay muchas ligeras variaciones de esa fuente de diferentes proveedores. Así que tuvimos que ponerlos uno al lado del otro y debatir cuál combinaba mejor.

Desafortunadamente para nosotros, algunas de las fuentes en el plan de vuelo no son realmente fuentes en absoluto. Eran solo tipos de metal de las impresoras de computadora de la época. En esos casos, revisamos cientos de fuentes en busca de una coincidencia o, en un caso, hicimos que alguien hiciera una fuente a partir de las imágenes originales donde no pudimos encontrar una coincidencia.

Las mismas páginas que se reconstruyeron para el «Plan de vuelo del Apolo 11: relanzado» volaron a bordo de la primera misión de alunizaje y se mencionaron en el control de la misión. (Crédito de la imagen: RelaunchSpace)

El maquetador reprodujo el lote y luego me lo envió. Marqué cualquier error y luego lo envié al corrector. Cuando me los devolviera el corrector, haría una pasada más. Luego, el lote con las notas volvió al maquetador para su corrección. Al final, todo se juntó en un solo documento, luego el corrector de pruebas y yo hicimos una pasada más.

Incluyendo al artista de portada, éramos cuatro involucrados. El trabajo se completó en unos nueve meses.

cS: Además de encontrar (o crear) las fuentes correctas, ¿hubo otros desafíos que enfrentó? ¿Había algo que querías hacer pero descubriste que no podías?

Gibson: El mayor desafío fue definitivamente encontrar el maquetador adecuado para el trabajo. Probablemente pagué a una docena de personas diferentes para reproducir algunas páginas como muestra de trabajo antes de encontrar a la persona adecuada para el trabajo. Sin embargo, al final valió la pena porque el tipo con el que aterricé era increíblemente orientado a los detalles y entusiasta incluso ahora.

Quería hacer la impresión tan fielmente como la reconstrucción, pero descubrí que era casi imposible en el momento actual.

El primer problema es que, por lo que he podido decir, cinco mecanismos de encuadernación con anillas ya no están disponibles. El segundo problema es que el tipo específico de papel de hojas sueltas que quería usar no está disponible debido a problemas en la cadena de suministro. Un tercer problema fue que ninguna impresora pudo encontrar la cartulina de color melocotón específica que utilizó la NASA. Probablemente revisaré todo esto en el futuro y le daré otra oportunidad.

cS: ¿Qué aprendió sobre la misión Apolo 11 al trabajar en la recreación de su plan de vuelo?

Gibson: Lo más importante que obtuve al hacer esta reconstrucción fue lo increíblemente impresionante que era la ingeniería de la NASA. Se las arreglaron para planificar el alunizaje con un detalle increíble sin el beneficio de la informática moderna.

Como programador de carrera, esto me impresiona tanto como el alunizaje real.

cS: ¿Cómo clasificaría su plan de vuelo relanzado? ¿Es un libro de referencia? ¿Un libro de mesa de café? ¿Una curiosidad?

Gibson: Definitivamente es un gran libro de referencia. Mi esperanza es que algún día sea citado en un artículo académico. Pero en términos prácticos, definitivamente es una curiosidad y un tema de conversación para los verdaderos fanáticos del espacio.

Mi esperanza aquí es que se convierta en un artículo imprescindible en la colección de todos los fanáticos de las carreras espaciales.

cS: ¿Es el plan de vuelo del Apolo 11 el único documento de la NASA que quería publicar? ¿Hay otros que tienes en mente o incluso ahora están en el trabajo?

Gibson: Esta reproducción es la semilla de un proyecto en curso al que llamo RelaunchSpace. El concepto es que cada reproducción paga por la siguiente, por lo que solo se ejecuta en un lanzamiento a la vez. Ahora solo estoy pensando en reproducir documentos de la era de la carrera espacial, pero también podría hacer reproducciones de hardware que tengan algún uso práctico como bolsas de almacenamiento.

Con información de Phys.org

2 comentarios en “Reconstruyen el plan de vuelo de la NASA para el alunizaje del Apolo 11

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