China apuntará al objeto cercano a la Tierra 2020 PN1 para una misión de desviación de asteroides


China ha puesto su mirada en el objeto cercano a la Tierra 202 PN1 como el objetivo de una misión de prueba combinada de desviación y observación de asteroides que se lanzará en 2026.

Los nuevos detalles de la misión de prueba de verificación y demostración del sistema de defensa contra asteroides cercanos a la Tierra fueron presentados por Long Lehao, diseñador jefe de la serie de cohetes Gran Marcha de China, en una conferencia reciente de la serie «Ciencia e innovación de China» (video en chino).

Una diapositiva presentada por Long indica que la misión del impactador se lanzará en 2026 en un cohete Long March 3B. La misión incluirá un impactador y un orbitador separados. El primero impactará el objeto cercano a la Tierra 2020 PN1 con la última nave espacial haciendo observaciones.

Si es correcto, la misión parece combinar elementos de la misión separada DART de la NASA, que chocará con Dimorphos, una luna que orbita el asteroide cercano a la Tierra Didymos, en septiembre, y la misión Hera de la Agencia Espacial Europea, que observará a Didymos y Dimorphos más tarde este década para determinar los efectos de la colisión DART.

Combinadas, las misiones DART y Hera se conocen como la colaboración Evaluación de Impacto y Desviación de Asteroides (AIDA).

El objetivo de la prueba de China, 2020 PN1, es un asteroide que cruza la Tierra y un compañero coorbital temporal de la Tierra. Fue descubierto en 2020 y las estimaciones de su tamaño lo sitúan en unos 40 metros de diámetro.

El lanzador Long March 3B es un caballo de batalla para misiones a la órbita geoestacionaria, pero también ha lanzado misiones de aterrizaje robótico lunar.

China anunció anteriormente planes en abril para intentar alterar la órbita de un asteroide potencialmente amenazante con una prueba de impacto cinético como parte de los planes para un sistema de defensa planetario completo.

Sin embargo, la conferencia de Long proporciona los primeros detalles sobre el objetivo y el perfil de la misión, que la diferencian de las propuestas anteriores.

Investigadores chinos habían publicado previamente artículos sobre conceptos para impactadores cinéticos, a saber, el «Impactador cinético ensamblado» (AKI) que usa un 5 de marzo largo, y el más complejo «Deflector de asteroides mejorado», que primero recogería rocas de un asteroide cercano a la Tierra antes de impactando un asteroide potencialmente peligroso.

La Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) también declaró en abril que establecerá un sistema de alerta temprana y desarrollará un software para simular operaciones contra los objetos cercanos a la Tierra y probará y verificará los procedimientos básicos.

La conferencia de Long también se refirió a las misiones de exploración, incluida Tianwen-2, una misión de retorno de muestras de asteroides cercanos a la Tierra, la misión de retorno de muestras de Marte Tianwen-3 y una misión del sistema Júpiter.

También reiteró los planes para una misión de dos lanzamientos para llevar a un par de astronautas chinos a la luna para 2030, un nuevo cohete de carga pesada de metano y oxígeno líquido y lanzadores reutilizables, y futuros conceptos de propulsión que incluyen propulsión nuclear y un avión espacial.

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