Descubrieron impresionantes chorros de ondas de radio emanando de una galaxia ¿vida extraterrestre?


Un equipo internacional de astrónomos informa de la detección de chorros de radio altamente colimados alrededor de una galaxia de radio cercana conocida como NGC 2663. Estos chorros, que abarcan un total de más de 1150 años luz, podrían ayudarnos a mejorar nuestro conocimiento sobre esta galaxia y sus alrededores. El hallazgo se detalló el 14 de julio en arXiv.org.

Las radiogalaxias emiten enormes cantidades de ondas de radio desde sus núcleos centrales. Los agujeros negros en los centros de estas galaxias acumulan gas y polvo, generando chorros de alta energía visibles en longitudes de onda de radio, que aceleran partículas cargadas eléctricamente a altas velocidades.

Imagen de rayos X de Chandra en tres colores de NGC 2663 con contornos ASKAP superpuestos. Crédito: Velović et al., 2022.

A una distancia de unos 93 millones de años luz, NGC 2663 (también conocida como PGC 24590) es una galaxia elíptica con un disco gaseoso. Alberga una fuente de radio central compacta y estudios previos sugirieron que también contiene un núcleo galáctico activo (AGN). Aunque NGC 2663 se detectó en 1886 y desde entonces se han realizado muchas observaciones de esta galaxia, muchas de sus propiedades siguen siendo desconocidas.

Por lo tanto, un grupo de astrónomos dirigido por Velibor Velović de la Universidad de Western Sydney en Australia, ha realizado un estudio de longitud de onda múltiple de NGC 2663 desde radio hasta rayos X, para arrojar más luz sobre la naturaleza de esta galaxia.

«Combinamos datos de múltiples longitudes de onda: observaciones de radio de Murchison Widefield Array (MWA), Australian Square Kilometre Array Pathfinder (ASKAP) y Australia Telescope Compact Array (ATCA), y datos de rayos X de Chandra, Swift y SRG/eROSITA, «, escribieron los investigadores en el artículo.

Las observaciones encontraron que NGC 2663 es una galaxia elíptica grande y masiva con una masa estelar de alrededor de 580 mil millones de masas solares. Además, el estudio detectó dos chorros de radio dirigidos de manera opuesta que se extienden a lo largo de 43 minutos de arco a través del cielo, lo que corresponde a aproximadamente 1.150 años luz. Esto convierte a NGC 2663 en una de las radiogalaxias más grandes (en tamaño angular proyectado) del universo cercano.

Según el documento, los chorros de radio de NGC 2663 tienen un ángulo de apertura de unos 30 grados en la región más interna. Después de este aumento inicial de ancho, mantienen un ancho aproximadamente constante en las regiones exteriores de los chorros. El chorro del sur tiene una llamarada inicial cuando deja su galaxia anfitriona, aproximadamente a 60 segundos de arco del núcleo.

Se encontró que en el chorro del sur hay al menos una y plausiblemente tres regiones (nudos) en las que el chorro aumenta significativamente en brillo. Se asemejan a características similares a las de otros chorros AGN que se identifican como choques de colimación o recolimación en escalas parsec. Los astrónomos explicaron que la colimación ocurre si, por razones internas o externas, el chorro se vuelve cilíndrico, viajando con un ancho aproximadamente fijo, mientras que la colimación ocurre cuando un chorro ya colimado se estrecha, en lugar de simplemente enderezarse.

«El chorro del sur muestra al menos un posible ejemplo de estrechamiento y brillo simultáneo del chorro. Esto es posiblemente indicativo de recolimación del chorro por presión ambiental externa. La gran escala de recolimación (40 kpc) sería consistente con un chorro lento en un ambiente de baja presión», sugirieron los investigadores.

Los autores del artículo señalaron que sus observaciones del chorro también podrían explicarse por un chorro con potencia variable. En este escenario, el brillo del chorro es un registro de la actividad pasada de la fuente. Sin embargo, agregaron que no está claro que esto también produzca una región más estrecha del chorro.

Con información de Arxiv.org

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