En España, EE.UU. planea construir telescopio gigantesco de $2 mil millones de dólares


La Fundación Nacional de Ciencias dijo el martes que planea realizar un estudio para evaluar los efectos ambientales de construir uno de los telescopios ópticos más grandes del mundo en sitios seleccionados en Hawái y las Islas Canarias de España.

Los telescopios se ven en la cumbre de Mauna Kea en la Isla Grande de Hawái, el 31 de agosto de 2015. La Fundación Nacional de Ciencias dijo el martes 19 de julio de 2022 que planea realizar un estudio para evaluar los efectos ambientales de la construcción del Treinta Metros Telescope, uno de los telescopios ópticos más grandes del mundo, en sitios seleccionados en Mauna Kea en Hawai y las Islas Canarias de España. Crédito: AP Photo/Caleb Jones, Archivo

La agencia publicó un aviso en el Registro Federal de sus intenciones de preparar una declaración de impacto ambiental para el Telescopio de Treinta Metros de $ 2.65 mil millones.

Los partidarios del telescopio han buscado planes para construirlo en su sitio preferido en la cima de Mauna Kea, la montaña más alta de Hawái y uno de los mejores lugares del mundo para observar el cielo nocturno, durante más de una década. Pero existe una fuerte oposición de los nativos hawaianos que consideran sagrada la cima de la montaña.

La Fundación Nacional de Ciencias planea organizar cuatro reuniones en la Isla Grande de Hawái en agosto. Dijo que no decidirá si financiará el telescopio hasta después de considerar los comentarios del público, la revisión ambiental, la preparación técnica del proyecto y otros factores.

Los manifestantes bloquearon a los equipos de construcción en 2015 y 2019, diciendo que construir un nuevo telescopio allí profanaría aún más un sitio que, según dicen, ya ha sido dañado por una docena de otros observatorios.

El Observatorio Internacional TMT, el consorcio internacional de científicos detrás del proyecto, ha seleccionado la isla española de La Palma frente a la costa occidental de África como alternativa si no puede construir en Hawái.

El grupo completó un estudio ambiental en 2010 que fue ordenado por la ley de Hawái para la construcción en Mauna Kea.

La Fundación Nacional de Ciencias debe realizar un nuevo estudio bajo la ley de los EE. UU. para invertir en el proyecto porque es parte del gobierno federal.

Un informe de la comunidad astronómica de EE. UU. el año pasado dijo que TMT planeaba obtener el 30% de los costos de construcción estimados del proyecto, o $ 800 millones, del gobierno de EE. UU.

TMT es una asociación entre el Instituto de Tecnología de California, la Universidad de California e instituciones de investigación respaldadas por el gobierno en Canadá, China, India y Japón.

Robert P. Kirshner, director ejecutivo de TMT, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico que los fondos federales proporcionarán acceso al observatorio a toda la comunidad astronómica de EE. UU.

“Esto asegura que el TMT pruebe las mejores ideas y haga las observaciones más importantes para contribuir a comprender dónde estamos en el universo y cómo funciona”, dijo.

Los opositores al telescopio criticaron el nuevo estudio y dijeron que los obligará a tomarse un tiempo de sus vidas nuevamente para dar sus puntos de vista sobre el proyecto, dijo Kealoha Pisciotta.

«¿Por qué la gente no acepta nuestro ‘no’ como respuesta?» dijo Pisciotta, quien es vocero de los grupos Mauna Kea Hui y Mauna Kea Aina Hou que se oponen al proyecto.

En octubre, la comunidad astronómica de EE. UU. dijo en un informe que la Fundación Nacional de Ciencias debería invertir en al menos uno o dos de una nueva clase de observatorios llamados Telescopios Extremadamente Grandes que están planificando instituciones estadounidenses.

Mauna Kea, la montaña más alta de Hawái y el sitio de construcción propuesto para un proyecto de telescopio gigante de $ 1.4 mil millones, se ve desde Hilo, Hawái, el 31 de agosto de 2015. La Fundación Nacional de Ciencias dijo el martes 19 de julio de 2022 que planea realizar un estudio para evaluar los efectos ambientales de la construcción del Telescopio de Treinta Metros, uno de los telescopios ópticos más grandes del mundo, en sitios seleccionados en Mauna Kea en Hawai y las Islas Canarias de España. Crédito: AP Photo/Caleb Jones, Archivo

TMT cubriría los cielos del hemisferio norte. El proyecto del Telescopio Gigante de Magallanes, que se construirá en Chile, observaría el universo desde el Hemisferio Sur.

Los astrónomos de EE. UU. incluyeron esta recomendación en su análisis de una vez en una década de sus prioridades y objetivos llamado Caminos hacia el descubrimiento en astronomía y astrofísica para la década de 2020.

El informe dijo que el éxito de al menos uno de estos dos proyectos, TMT o Magellan, era una prioridad crítica debido a su «potencial científico transformador». Llegó a la conclusión de que tener al menos uno era «absolutamente esencial» para que Estados Unidos siguiera siendo líder en astronomía terrestre.

Cuando el gobierno de los EE. UU. invierte en un telescopio, los astrónomos con sede en los EE. UU. obtienen una parte del tiempo de visualización, independientemente del lugar del mundo en el que se construya.

El Observatorio Europeo Austral, dirigido por 16 naciones europeas y asociado con Chile y Australia, ya comenzó a construir su propio Telescopio Extremadamente Grande en Chile. Se espera que comience las observaciones en 2027.

Con información de Phys.org

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