El programa lunar de la NASA apunta a un atrevido aterrizaje comercial en el lado lejano en 2025


Al igual que Pink Floyd, una nueva misión comercial financiada por la NASA nos verá en el lado «oscuro» de la luna.

La agencia anunció el jueves (21 de julio) que encargará a un equipo dirigido por Draper que lleve un conjunto de cargas útiles de ciencia y tecnología al cráter Schrödinger, una cuenca de impacto en el lado oculto de la luna. El aterrizaje del módulo de aterrizaje Draper SERIES-2 está programado para 2025.

Una ilustración del módulo de aterrizaje lunar SERIE-2 de Draper, programado para enviar cargas útiles de ciencia y tecnología a la luna para la NASA en 2025. (Crédito de la imagen: Draper)

El contrato de $ 73 millones de Commercial Lunar Payload Services (CLPS), si se ejecuta con éxito, representará la primera vez que la ciencia de la NASA aterriza en el otro lado de la luna. (Este es el octavo contrato CLPS anunciado hasta ahora y también, la primera misión CLPS para apuntar al otro lado).
Solo un país ha completado con éxito una misión en el lado oculto de la luna, y hace relativamente poco tiempo: el módulo de aterrizaje Chang’e 4 de China que transportaba el rover Yutu 2 llegó al cráter Von Kármán el 2 de enero de 2019. Luna surgen porque este lado está fuera de la comunicación directa por radio con la Tierra, lo que significa que toda la información debe transmitirse a nuestro planeta a través de un satélite.

La NASA dijo que la misión del lado lejano sin tripulación reunirá ciencia en una región muy diferente de las misiones lunares Artemis tripuladas, lo que permite un contexto valioso. (En cambio, los astronautas trabajarán en la región del polo sur en el lado cercano de la luna).

«Comprender la actividad geofísica en el otro lado de la luna nos dará una comprensión más profunda de nuestro sistema solar y proporcionará información para ayudarnos a prepararnos para las misiones de astronautas Artemis a la superficie lunar», dijo Joel Kearns, administrador asociado adjunto de exploración en la ciencia de la NASA. dirección de la misión en Washington, dijo en el comunicado de la agencia.

CLPS es un programa de la agencia que tiene como objetivo estudiar la historia y el entorno de la luna utilizando módulos de aterrizaje y rovers desarrollados de forma privada que llevan experimentos y equipos hacia y sobre la superficie lunar.

El diseño del módulo de aterrizaje de Draper se basa en el trabajo de una subsidiaria estadounidense de ispace, con sede en Tokio, que presentó el módulo de aterrizaje lunar robótico Serie 2 en 2021. Para mantenerse en contacto con la Tierra, la declaración de Draper dijo que la compañía planea contratar a Blue Canyon Technologies para dos satélites que se desplegarán justo antes del aterrizaje.

Advanced Space, el operador de la misión lunar CAPSTONE que actualmente se dirige a la luna, «apoyará al equipo en la planificación de la misión y las operaciones de los satélites», agregó el comunicado.

Las cargas útiles de ciencia lunar que transportará Draper, seleccionadas en 2019 y 2021, incluyen tres paquetes para explorar el cráter Schrödinger.

Un paquete es Farside Seismic Suite (FSS), que tendrá dos sismómetros para medir los terremotos lunares, lo que permitirá a los científicos aprender con qué frecuencia pequeños meteoroides golpean el lado lejano.

La Suite de Materiales y Temperatura Interior Lunar (LITMS) examinará cómo el interior de la luna puede conducir el calor y la electricidad, mientras que el Experimento Electromagnético de la Superficie Lunar (LuSEE) buscará las propiedades electrostáticas detrás del extraño «polvo danzante» en la superficie de la luna. LuSEE también examinará cómo el viento solar, o el flujo constante de partículas cargadas del sol, interactúa con la superficie lunar y los campos magnéticos, entre otras investigaciones.

Artemis busca llevar humanos a la luna no antes de 2025 para realizar ciencia tripulada. La primera misión de prueba no tripulada del programa, Artemis 1, puede lanzarse tan pronto como el 29 de agosto, ya que el equipo continúa trabajando en las tareas de una prueba de lanzamiento de «ensayo de vestimenta húmeda» a principios de año.

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