James Webb reveló imagen del sistema donde existiría vida extraterrestre inteligente


GUARDE sus sombreros: tenemos las primeras imágenes confirmadas de TRAPPIST-1 del telescopio espacial James Webb. La estrella es uno de los objetivos más importantes de la astronomía, ya que los planetas del sistema TRAPPIST son buenos candidatos para albergar vida.

Las imágenes son revolucionarias en el nivel de detalle que ofrecen a los astrónomos que quieren estudiar TRAPPIST y revelar sus secretos. También marcan una nivelación de cómo podríamos estudiar las estrellas en general. Dada la importancia científica, quizás sea aún más impactante que estas imágenes hayan sido hechas por un Redditor.

LO QUE MUESTRA LA IMAGEN:

La imagen de TRAPPIST-1 está pixelada y, para el ojo inexperto, no revela muchos detalles. El instrumento NIRISS (Near InfraRed Imager and Slitless Spectrograph) de Webb observó TRAPPIST-1 el 18 de julio. En última instancia, esta imagen se compila con las observaciones realizadas durante una toma de configuración rápida con el instrumento NIRISS para garantizar que el telescopio esté apuntado y calibrado correctamente.

El usuario de Reddit arizonaskies2022 procesó datos NIRISS sin procesar en esta imagen de la estrella que aloja exoplanetas TRAPPIST-1.arizonaskies2022 a través de Reddit

En ese momento, se cree que uno de los siete planetas del tamaño de la Tierra de TRAPPIST pasaba frente a la estrella, al menos según los hilos de Reddit (Inverse está tratando de confirmar este detalle). El supuesto fotobombardero, TRAPPIST-1b, no está en la zona habitable de la estrella. Orbita demasiado cerca de la enana roja para que haya vida en su superficie. Pero un vistazo a la composición de su atmósfera sería un gran paso adelante para la ciencia de los exoplanetas.

DETALLES OCULTOS: tal vez la verdadera emoción se esconde en un suspiro blanco, amarillo y naranja brillante, que representa la luz de TRAPPIST-1.

La luz de esta imagen se ha dividido en las diferentes longitudes de onda individuales que la componen. Debido a que cada elemento químico irradia y absorbe diferentes longitudes de onda de luz, los científicos pueden usar el espectro de luz de un objeto para comprender de qué está hecho.

Cuando Inverse trabajó para confirmar las imágenes, el portavoz del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial transmitió que la imagen y el espectro «se ven como cabría esperar» para los datos NIRISS procesados.

Entonces, ¿cómo obtuvo un Redditor los datos para hacer estas impresionantes imágenes? Vamos a profundizar en.

CÓMO SE HICIERON LAS IMÁGENES: esta es la historia: los datos a partir de los cuales se crearon las nuevas imágenes son datos del Telescopio Webb recopilados el 18 de julio. Pero las imágenes son obra de un usuario de Reddit que se hace llamar u/arizonaskies2022. (Inverse intentó contactar al Redditor a través de la plataforma para esta historia, pero no recibió respuesta).

Este científico ciudadano hizo el arduo trabajo de procesar los datos de Webb disponibles públicamente. Luego publicaron la imagen en el foro r/jameswebb de Reddit el 20 de julio.

“Ambas imágenes son archivos públicos de datos sin procesar que encontré y descargué del sitio web de MAST”, escribe u/arizonaskies2022 en un comentario en su publicación de Reddit.

“Hice un procesamiento mínimo. Ninguna de las imágenes está recortada, solo un poco de estiramiento y color”.

Cuando se analicen los datos que produjeron este espectro, podrían revelar detalles sobre TRAPPIST-1 y posiblemente la atmósfera de uno de sus planetas. arizonaskies2022 a través de Reddit

El instrumento NIRISS (Near InfraRed Imager and Slitless Spectrograph) de Webb observó TRAPPIST-1 el lunes.

“Los datos se hicieron públicos de inmediato”, le dice a Inverse un portavoz del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial.

El Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial administra los telescopios Webb y Hubble, y la mayoría de los datos sin procesar de los instrumentos de los telescopios son de acceso público en línea. Si alguien tiene el software adecuado y el conocimiento suficiente para convertir los datos en imágenes o espectros, entonces puede hacerlo. El Instituto incluso organiza seminarios web para enseñar a las personas cómo hacer este tipo de procesamiento.

Hay solo algunas excepciones a esa regla; los científicos que ayudaron a diseñar los instrumentos de Webb obtienen unos meses de acceso exclusivo a los datos de sus propias observaciones.

LO SIGUIENTE PARA WEBB: para todos los fanáticos de TRAPPIST-1, sepan que esto no es lo último que veremos de este paraíso de exoplanetas estelares.

TRAPPIST-1 es una estrella pequeña y fría (tanto en temperatura como en el sentido de ser interesante) a unos 40 años luz de la Tierra. Es el anfitrión de siete planetas rocosos del tamaño de nuestra Tierra, y tres de ellos están en la zona habitable, el área alrededor de una estrella donde las temperaturas son las adecuadas para que exista agua líquida en la superficie de un planeta.

Debido a que está tan cerca y presenta tantos mundos similares a la Tierra en su zona habitable, el sistema TRAPPIST-1 es uno de los puntos más calientes de la galaxia para buscar vida potencial, o al menos mundos extraterrestres potencialmente habitables.

Si TRAPPIST-1b pasó frente a la estrella durante las observaciones de Webb el 18 de julio, es posible que parte de la luz de la estrella se haya filtrado a través de la atmósfera del exoplaneta. Al comparar el espectro de TRAPPIST-1 antes, durante y después del tránsito del planeta, los astrónomos podrían sacar algunas conclusiones sobre la composición de la atmósfera de TRAPPIST-1b.

Viene más: el telescopio Webb ya ha observado TRAPPIST-1 al menos dos veces en dos semanas de operaciones científicas. No podemos esperar.

Con información de Inverse.com

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