Este es el hueco espeluznante marciano que Perseverancia estudia


Esta es una de las mejores vistas que jamás verás del interior de una roca en Marte. El agujero fue hecho por el taladro del rover Perseverance, un taladro de percusión rotatorio diseñado para extraer muestras de roca de la superficie de Marte. Después de que se tomó la muestra, el rover Perseverance adquirió esta imagen usando su cámara SHERLOC WATSON para tomar una vista de primer plano del agujero.

Esta es una imagen tan clara porque el experto en edición de imágenes Kevin Gill usó una técnica llamada fusión de enfoque para obtener la mejor vista posible. Una «fusión de enfoque» utiliza una serie de imágenes tomadas en diferentes enfoques, las apila y utiliza los píxeles más nítidos. Puede ver una versión más grande en la página de Flickr de Kevin.

Mars Perseverance Sol 490 – Cámara Mastcam-Z derecha: el núcleo Swift Run dentro de la broca de extracción de muestras. Créditos: NASA/JPL-Caltech/ASU.

«Photoshop lo llama ‘Combinación automática'», dijo Gill en Twitter. “No estoy seguro acerca de Percy, pero MSL [Curiosity rover] hace esto a bordo del rover. Escribí mi propio algoritmo y lo usé aquí”.

Tanto el taladro como la cámara están ubicados en la torreta al final del brazo robótico del rover. La muestra del núcleo de la roca tiene aproximadamente el tamaño de un dedo meñique. Esta es la décima muestra central tomada por Perseverance y la primera muestra de la ubicación actual del rover, el delta de Jezero. Esta región es especialmente interesante porque parece ser un antiguo delta de un río, lo que podría proporcionar evidencia de vida pasada en Marte.

Una mirada al interior del orificio de perforación de la perforación de muestra del núcleo del rover Perseverance. Esta imagen es una combinación de «fusión de enfoque» de imágenes no parciales disponibles. NASA/JPL-Caltech/Kevin M. Gill.

Desde que llegó al delta, el rover ha estado observando y probando varias rocas diferentes para ver si son buenas candidatas para muestras de núcleo en esta área. El equipo del rover dijo que las primeras rocas que se consideraron se fracturaron con demasiada facilidad o tenían superficies que eran demasiado ásperas para colocar el taladro de manera segura. Estaban buscando específicamente una roca que fuera científicamente interesante, tuviera una cantidad manejable de topografía superficial, lo suficientemente grande como para caber en una abrasión y dos núcleos, y se predijo que sería resistente a la perforación.

El mejor candidato fue esta roca, que el equipo denominó Skinner Ridge. Las primeras pruebas de abrasión revelaron la superficie interna de la roca sin fracturar el área circundante. El conjunto de instrumentos completo del rover se utilizó para investigar y documentar el parche desgastado, luego llegó el momento de extraer el núcleo.

Mars Perseverance Sol 490 – Cámara de navegación izquierda: el parche desgastado y el pozo de perforación en la roca Skinner Ridge. Créditos: NASA/JPL-Caltech

Iona Brockie, ingeniera de muestreo de NASA/JPL, escribió en el blog del rover Perseverance que la recolección se realizó sin problemas. “Con 6,70 cm de largo, es nuestro núcleo más largo de la misión hasta el momento”, escribió Brockie. «Quizás aún más emocionante fue ver que esos mismos clastos visibles en el parche desgastado también eran visibles en el núcleo».

Esta muestra central es lo suficientemente interesante como para obtener un boleto de ida de regreso a la Tierra en el futuro, con la misión de retorno de muestra de Marte propuesta, que traerá de regreso a la Tierra muestras seleccionadas del núcleo que el rover ha recolectado.

Según los protocolos de nomenclatura del equipo móvil, la misión Perseverance nombra áreas según diferentes parques nacionales en la Tierra. Rocas, abrasiones y núcleos reciben nombres relacionados con el área actual. El rover se encuentra actualmente en el cuadrángulo de Shenandoah, llamado así por el Parque Nacional de EE. UU. en Virginia. Skinner Ridge es una característica en Shenandoah.

Con información de Universetoday

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