Orbit Fab donará regolito al fondo de recursos lunares


Orbit Fab, una startup que está desarrollando una infraestructura para el reabastecimiento de combustible de naves espaciales en el espacio, anunció planes para comprar una pequeña cantidad de regolito lunar y transferirlo a un fideicomiso para promover la gestión sostenible de los recursos lunares.

La compañía con sede en Colorado dijo el 26 de julio que firmó una carta de intención con Breaking Ground, un fideicomiso establecido el año pasado que busca desarrollar enfoques para administrar los recursos lunares. Según el acuerdo, Orbit Fab comprará regolito lunar de otra empresa y lo donará a Breaking Ground para que lo mantenga en fideicomiso.

Orbit Fab dice que comprará regolito de una de varias compañías que desarrollan misiones de aterrizaje lunar comerciales y transferirá ese regolito a Breaking Ground Trust para ayudar a sentar precedentes para la administración de los recursos lunares. Crédito: NASA

La intención de la transferencia es crear un modelo para la transferencia de recursos lunares y desarrollar enfoques de gestión para dichos recursos que sean «cooperativos, adaptables, plurales y equilibrados para satisfacer las necesidades de la mayor cantidad posible de partes interesadas», dijeron las dos organizaciones. en una oracion.

Breaking Ground ve el fideicomiso como una forma de evitar futuros conflictos o la monopolización de los recursos lunares por parte de empresas o países que podrían obstaculizar futuras actividades en la luna. El fideicomiso puede crear precedentes para la transferencia de recursos lunares y ayudar a madurar los enfoques para la gestión de esos recursos.

“Esperamos asociarnos con Orbit Fab y otras compañías para crear prototipos de nuevos modelos de gestión de recursos mientras fomentamos la inversión en este nuevo dominio”, dijo Jessy Kate Schingler, uno de los fideicomisarios de Breaking Ground, en un comunicado.

“Necesitamos establecer las normas de operaciones y normalizar esto como una actividad para que la gente tenga un poco más de confianza de que es algo que se puede hacer”, dijo Daniel Faber, cofundador y director ejecutivo de Orbit Fab, en una entrevista de transferir recursos lunares. “Estas son cosas que damos por sentadas en la Tierra que no se han hecho, o que no se ha demostrado que se hagan, en el espacio”.

Los ejecutivos de Orbit Fab dijeron que se sintieron inspirados por la iniciativa «1% para el planeta», en la que las empresas acuerdan donar el 1% de sus ingresos a organizaciones ambientales sin fines de lucro. “Podríamos comenzar a construir una estructura para el espacio en la que se integre desde el principio un marco empresarial humanitario y responsable, siendo administradores efectivos del entorno espacial”, dijo James Bultitude, director de tecnología de Orbit Fab.

Faber dijo que Orbit Fab está en conversaciones con varias compañías que planean misiones de aterrizaje lunar para comprarles regolito que luego donará a Breaking Ground. “Es básicamente todo lo que pudimos obtener del primero de los módulos de aterrizaje en la luna”, dijo. “No será una gran cantidad porque el propósito principal de esas misiones no es extraer y almacenar mucho material”.

El anuncio de Orbit Fab sigue los planes de la NASA para comprar recursos lunares a las empresas. En diciembre de 2020, la agencia otorgó contratos a cuatro empresas para transferir el regolito lunar que esas empresas proponen adquirir en futuras misiones de aterrizaje, un movimiento destinado a sentar un precedente para la extracción y transferencia de recursos lunares.

“Lo que ha hecho la NASA es fantástico”, dijo Faber. “Estamos ampliando el ámbito de lo que se ha hecho y configurándolo de una manera que lo vemos como una actividad responsable”.

Bultitude dijo que la compañía prevé comprar y transferir más recursos lunares a Breaking Ground en el futuro. “Breaking Ground puede encontrar la mejor manera de guiar eso”, dijo, incluida la utilización de esos recursos o su preservación para la comunidad científica. “Si bien la primera donación es simbólica, es una intención y sienta un precedente para el futuro de que no debemos ser necesariamente nuestros propios perros guardianes”.

Actualmente, Orbit Fab es mejor conocido por desarrollar infraestructura para el reabastecimiento de combustible satelital, incluida una interfaz llamada RAFTI diseñada para permitir el reabastecimiento de combustible en el espacio, así como también para que los petroleros proporcionen propulsor para ese reabastecimiento. La compañía prevé aprovechar a largo plazo los recursos lunares para producir combustible u otro material.

“Buscamos comprar regolito o material beneficiado de cualquiera que nos lo venda desde los asteroides o la luna y convertirlo en cosas que la gente quiera comprar en órbita”, dijo Faber, de ahí su interés en modelos para administrar recursos lunares. “Queremos ayudar a estar en medio de eso y darle forma, y asegurarnos de que funcione para una economía real”.

Con información de Spacenews.com

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