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martes, diciembre 6, 2022
Iniciosistema solarLos espeluznantes huecos en la Luna que ahora la NASA quiere utilizar

Los espeluznantes huecos en la Luna que ahora la NASA quiere utilizar

¿Está buscando un lugar cómodo para instalar una estación de investigación en la Luna? No busque más allá de las partes interiores de los pozos y cuevas lunares. Si bien la falta de aire será un problema, una nueva investigación indica que estos santuarios subterráneos tienen temperaturas constantes que rondan los 17 grados Celsius, o 63 Fahrenheit, a pesar de que la superficie de la Luna se calienta hasta unos 127 C (260 F) durante el día y se enfría a menos. 173 C (menos 280 F) por la noche.

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Esta es una vista espectacular del cráter del pozo Mare Tranquillitatis, con el Sol alto, que revela el saliente y el pozo profundo y oscuro. Esta imagen de la cámara de ángulo estrecho de LRO tiene 400 metros (1312 pies) de ancho, el norte está arriba.
Créditos: NASA/Goddard/Universidad Estatal de Arizona

Los pozos lunares o tubos de lava fueron descubiertos en 2009 por el Lunar Reconnaissance Obiter y la nave espacial japonesa Kaguya. Estos son agujeros profundos en la luna que podrían abrirse en vastos túneles subterráneos. Probablemente podrían servir como un escudo seguro contra los rayos cósmicos, la radiación solar y los micrometeoritos para los futuros exploradores lunares humanos. Pero ahora sabemos que podrían proporcionar sitios térmicamente estables para la exploración lunar.

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Estos largos y sinuosos tubos de lava son como las estructuras que tenemos en la Tierra. Se crean cuando la parte superior de una corriente de roca fundida se solidifica y la lava del interior se drena, dejando un tubo hueco de roca. Durante años antes de que se confirmara su existencia, los científicos pensaron que había indicios de que la Luna tenía tubos de lava basados ​​en observaciones de largas y sinuosas depresiones excavadas en la superficie lunar por el flujo de lava, llamadas sinuosos riachuelos.

Hasta el momento, se han encontrado alrededor de 200 pozos lunares y al menos 16 de ellos son probablemente tubos de lava colapsados, con el potencial de un espacio «habitable», dijo Tyler Horvath, estudiante de doctorado en ciencias planetarias de la UCLA, quien dirigió la nueva investigación. Dos de los pozos más prominentes tienen voladizos visibles que conducen claramente a algún tipo de cueva o vacío, y existe una fuerte evidencia de que el saliente de otro también puede conducir a una cueva grande.

Imágenes del Lunar Reconnaissance Orbiter que muestran pozos en la superficie lunar. Las imágenes tienen cada una 222 metros (728 pies) de ancho. Crédito: NASA/GSFC/Universidad Estatal de Arizona
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Horvath procesó imágenes del experimento del radiómetro lunar Diviner, una cámara térmica y uno de los seis instrumentos en LRO, para averiguar si la temperatura dentro de los pozos divergía de la de la superficie. Diviner está diseñado para medir las temperaturas de la superficie de la Luna, y el equipo de Horvath tuvo que concentrarse en áreas extremadamente pequeñas para obtener sus datos.

Se centraron en un pozo que se encuentra en el Mar de la Tranquilidad (Mare Tranquillitatis). Esta imagen, a continuación, fue tomada cuando el Sol estaba casi recto sobre su cabeza, iluminando la región. Al comparar esta imagen con imágenes anteriores que tienen diferente iluminación, los científicos pueden estimar la profundidad del pozo. Creen que tiene más de 100 metros.

Los investigadores utilizaron modelos informáticos para analizar las propiedades térmicas de la roca y el polvo lunar y para trazar las temperaturas del pozo durante un período de tiempo. Su investigación, publicada recientemente en la revista Geophysical Research Letters, reveló que las temperaturas dentro de los tramos permanentemente sombreados del pozo fluctúan solo levemente durante el día lunar, permaneciendo alrededor de 17 C (63 F). Si una cueva se extiende desde el fondo del pozo, como sugieren las imágenes tomadas por la Cámara del Orbitador de Reconocimiento Lunar, también tendría esta temperatura relativamente agradable. Los investigadores creen que el voladizo es responsable de la temperatura constante, lo que limita el calor durante el día y evita que el calor se irradie por la noche.

Dos vistas de otro pozo lunar en Mare Ingenii. Crédito: NASA/GSFC/Universidad Estatal de Arizona.

Sin embargo, si este pozo en particular se usara como hábitat o estación de investigación, probablemente habría un problema de calor justo dentro del pozo. La parte del suelo del pozo quemada por el sol que no está protegida por el voladizo alcanza temperaturas diurnas cercanas a los 150 C (300 F), que es incluso más caliente que la superficie de la Luna.

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Dado que un día en la Luna dura casi 15 días terrestres, la superficie lunar está constantemente bombardeada por la luz solar y, con frecuencia, está lo suficientemente caliente como para hervir el agua. Por el contrario, las noches lunares igualmente largas (también de 15 días terrestres) alcanzan temperaturas increíblemente frías. Cualquier hábitat o base significaría inventar equipos de calefacción y refrigeración que puedan funcionar en estas condiciones, así como formas de producir suficiente energía para funcionar sin parar. Esto podría resultar ser una barrera insuperable para la exploración o la habitación lunar.

Sin embargo, los investigadores dicen que construir bases en las partes sombreadas de estos pozos les permite a los científicos concentrarse en otros desafíos, como cultivar alimentos, proporcionar oxígeno a los astronautas, reunir recursos para experimentos y expandir la base.

“Los humanos evolucionaron viviendo en cuevas, y a las cuevas podríamos regresar cuando vivamos en la luna”, dijo el profesor de ciencia planetaria de la UCLA, David Paige, quien dirige el Experimento del Radiómetro Lunar Diviner y participó en la investigación.

Con información de Universetoday.com

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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