El estudio inspecciona el joven cúmulo abierto NGC 3293


Utilizando el Very Large Telescope (VLT), un equipo internacional de astrónomos realizó un estudio espectroscópico de un cúmulo abierto joven NGC 3293. Los resultados de la investigación, publicados el 26 de julio en el repositorio de preimpresión arXiv, arrojan más luz sobre las propiedades y composición química de este grupo.

Los cúmulos abiertos (OC), formados a partir de la misma nube molecular gigante, son grupos de estrellas débilmente unidas gravitacionalmente entre sí. Hasta el momento, se han descubierto más de 1000 de ellos en la Vía Láctea, y los científicos todavía están buscando más, con la esperanza de encontrar una variedad de estas agrupaciones estelares. Ampliar la lista de cúmulos galácticos abiertos conocidos y estudiarlos en detalle podría ser crucial para mejorar nuestra comprensión de la formación y evolución de nuestra galaxia.

Imagen de NGC 3293 tomada por Wide Field Imager en el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros. Crédito: ESO/G. Beccari.

Descubierto en 1751, NGC 3293 (también conocida como la Nebulosa de la Gema) es un cúmulo abierto joven (de unos 12 millones de años) en la Nebulosa de Carina, ubicada a unos 8.400 años luz de la Tierra. Es uno de los agregados estelares más poblados de la región de la Nebulosa de Carina, que contiene decenas de estrellas B tempranas relativamente sin evolucionar, junto con algunas supergigantes azules y rojas.

Aunque se han realizado muchas observaciones fotométricas de NGC 3293, hasta la fecha solo se han realizado unos pocos estudios espectroscópicos de este grupo. Por lo tanto, un grupo de astrónomos dirigido por Thierry Morel de la Universidad de Lieja en Bélgica realizó un análisis espectroscópico de NGC 3293, principalmente para investigar las propiedades de su población estelar de tipo B en términos de variabilidad espectral, abundancias químicas y velocidades de rotación.

«Presentamos un análisis homogéneo del cúmulo abierto galáctico NGC 3293 basado en las observaciones de GES [encuesta pública de Gaia-ESO] y FS VLT-FLAMES de aproximadamente 160 miembros candidatos de tipo B que abarcan una amplia gama de propiedades físicas. Hasta donde sabemos, es el estudio espectroscópico más completo de este grupo hasta la fecha», explicaron los investigadores.

El estudio encontró que NGC 3293 tiene una distribución de velocidad de estrellas de tipo gaussiano que alcanza un máximo de alrededor de 200-250 km/s. Resultó que la mayoría de las estrellas del cúmulo parecen rotar entre un 50 y un 60 % de su velocidad crítica. Sin embargo, se observaron velocidades de giro significativamente más bajas para miembros de cúmulos más masivos.

La edad de NGC 3293 se estimó en aproximadamente 20 millones de años, por lo que el cúmulo es más antiguo de lo que se pensaba. Esto significa que NGC 3293 parece ser el agregado estelar más antiguo del complejo Carina Nebula. El nuevo resultado se basa en una distribución realista de las velocidades de giro y una corrección detallada de estrella a estrella para el efecto de la rotación estelar, mientras que el valor anterior se obtuvo a partir de estudios fotométricos que hicieron uso de isocronas no giratorias.

El análisis químico encontró que NGC 3293 carece de objetos que expongan material procesado en su superficie a pesar de que la mayoría de ellos son rotadores rápidos. Esto puede deberse al hecho de que la mayoría de los miembros de este grupo son probablemente enanas B de baja masa. El estudio también reconoció la falta de estrellas fuertemente enriquecidas en nitrógeno en NGC 3293, ya que solo los dos miembros de tipo B más brillantes de este cúmulo muestran alguna evidencia de un ligero enriquecimiento en nitrógeno.

Con información de Phys.org

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